Varios expertos creen que Chávez sufre cáncer de colon

Médicos consultados por EL PAÍS coinciden en que el presidente venezolano se enfrenta a varios meses de quimioterapia

Varios médicos especialistas en cirugía digestiva, urología y medicina intensiva consultados por EL PAÍS creen que el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, padece un cáncer de colon, y no de próstata, y que necesitará quimioterapia durante varios meses. En la comparecencia de ayer, el mandatario reconoció que después de una primera operación los médicos "confirmaron la existencia de un tumor abscesado con presencia de células cancerígenas, lo cual hizo necesaria la realización de una segunda intervención quirúrgica, que permitió la extracción total". Chávez, de 56 años, no aclaró qué tipo de tumor sufre.

"La segunda causa en frecuencia de absceso pélvico (una acumulación de pus en la parte baja del abdomen) en pacientes de esa edad y exceptuando la apendicitis -que es más frecuente en jóvenes-, es el cáncer de sigma (la parte final del colon) perforado. Los gérmenes que hay dentro del intestino generan una infección en la zona", señala una cirujana especialista en aparato digestivo. La primera es la complicación de otra enfermedad frecuente en esas edades, la diverticulosis, que no es otra cosa que la aparición de pequeñas bolsas en la pared del colon que no produce síntomas. En ocasiones esos divertículos se inflaman y pueden producir la perforación del intestino grueso, añade.

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"Incluso cuando crees que un enfermo padece una diverticulitis, en pacientes mayores de 60 años, hay un 15-20% de casos en los que hay además un cáncer de colon", asegura otro cirujano especialista en colon y recto.

Se había especulado con que Chávez sufriese un cáncer de próstata. "Un tumor de este tipo no genera abscesos pélvicos", explica un urólogo con más de 40 años de experiencia, "sí que puede producirse por una apendicitis perforada, pero la causa más común es la diverticulitis, y en este caso, como ya el mismo Chávez ha reconocido, tiene que ser un cáncer de sigma".

"La presencia de células cancerígenas en el absceso pélvico no necesariamente quiere decir que tiene el cáncer en una etapa terminal. Puede estar en etapa inicial. Hay que ver qué le extirparon y como estaba, puede tratarse de una etapa inicial y no madura", asegura por su parte René Bourlon, especialista en medicina interna y terapia intensiva del hospital Ángeles del Pedregal de Ciudad de México.

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Los expertos consultados señalan que lo que le espera a Chávez son varios meses de quimioterapia. "Todos los cánceres deben tener un seguimiento de cinco años con revisiones cada seis meses, si a los cinco años no se le ha reproducido, se ha salvado", asegura Bourlon.

Como Chávez tendría una perforación, se le calificaría de un tumor "que atraviesa todas las capas de la pared del intestino hasta perforarlo, lo que no significa que tenga metástasis a distancia", asegura la cirujana especialista en digestivo. En el caso de que el cáncer sea avanzado, la tasa de supervivencia a los cinco años es de entre un 40% y un 60%, explica otro especialista en cirugía colorrectal.

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