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Posibles sucesores de Hugo Chávez

El estado de salud del mandatario venezolano, quien reconoció haber sido operado de un cáncer, hace sonar varios nombres como posible sucesores hasta las elecciones de 2012

La dilatada ausencia del presidente venezolano Hugo Chávez, tras ser operado de urgencia en Cuba, ha expuesto la falta de estructura y de nombres de peso en su fuerza política. En su discurso de esta madrugada, Chávez ha insistido en que mantiene el control de Gobierno desde la distancia, a pesar de su convalecencia.

Mientras la oposición insiste en que asuma el vicepresidente Elías Jaua durante su ausencia -como lo establece la Constitución venezolana-, el oficialismo resiste el embate y se esfuerza por probar que Chávez, de 56 años, sigue a cargo y que no hay necesidad de hablar de sucesión hasta las elecciones de diciembre de 2012. A continuación, algunas de las figuras más cercanas al mandatario venezolano:

Elías Jaua

El vicepresidente es el hombre más visible del Gobierno desde que Chávez permanece en Cuba. Nacido en 1969, Jaua es uno de los colaboradores más cercanos del líder socialista y antes de su cargo actual estuvo al frente de los ministerios de Agricultura, de Economía Popular y de la Secretaría de la Presidencia. Sociólogo y exprofesor universitario, asumió como vicepresidente en enero de 2010. Aliado del mandatario desde hace varios años, participó en la creación del partido que llevó a Chávez al poder y fue uno de los redactores de la nueva Constitución que inició la Revolución Bolivariana.

Nicolás Maduro

Como ministro de Exteriores, es la principal figura del chavismo en el extranjero. Maduro es un exsindicalista que también presidió la Asamblea Nacional. Conduce las relaciones externas de Venezuela desde 2006 y fue el encargado de leer el comunicado que informó que Chávez había sido operado de urgencia en Cuba la semana pasada. Según fuentes gubernamentales, Maduro, de 48 años, ha viajado en diferentes oportunidades a Cuba durante la convalecencia de Chávez. Tanto él como su esposa, la legisladora Cilia Flores, ejercen una influencia muy grande en el Gobierno venezolano.

Cilia Flores

Flores fue la primera mujer en ser presidenta de la Asamblea entre 2006 y 2011 y actualmente es jefa de la bancada del gobernante Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) donde defiende con fiereza a Chávez en cada discurso. Esta abogada de 58 años lideró el equipo jurídico que logró en 1994 el sobreseimiento del entonces presidente Rafael Caldera que permitió la liberación de Chávez, quien estaba en prisión por un intento de golpe de Estado en 1992 contra el Gobierno de Carlos Andrés Pérez.

Rafael Ramírez

Ministro de Energía y Petróleo y jefe de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA), Ramírez es uno de los hombres con más antigüedad dentro del gabinete ministerial de Chávez y uno de sus más cercanos colaboradores. Es considerado en el exterior como el segundo del Gobierno por los recursos que maneja. En 2002, poco antes de una prolongada huelga contra Chávez que derrumbó la producción petrolera, Ramírez fue nombrado ministro de Energía y a finales de 2004 asumió la presidencia de PDVSA, dos cargos que nunca antes habían sido ocupados por una misma persona. Ramírez, de 48 años, llegó al Gobierno tras haber sido alumno de Adán Chávez, el hermano mayor del presidente, en la Universidad de Los Andes, en donde se graduó de ingeniero.

Adán Chávez

Hermano mayor del presidente y su mentor político. Físico de profesión, a menudo calificado como actor del ala dura del chavismo y encargado de fortalecer los lazos entre Venezuela y Cuba mientras fue embajador en La Habana. Abandonó el círculo de poder alrededor de su hermano para dedicarse a la gobernación de su estado natal Barinas en 2008, después de que su padre terminara ese mandato. Siendo tan cercano al presidente, muchos consideran a este hombre de 58 años como una opción segura para sustituirlo en cualquier caso, pero dada su línea más radical de izquierda, no está descartado que produzca rupturas dentro del PSUV, del cual fue fundador.

Diosdado Cabello

Tras la breve salida forzada de Chávez del poder en 2002, Cabello asumió en forma temporal la presidencia en su calidad de vicepresidente y su primera acción fue enviar un grupo de élite de la Armada a rescatar al mandatario desde una base naval en una isla del Caribe. Exgobernador del segundo estado más poblado del país y militar retirado, Cabello participó con Chávez en el intento de golpe contra Carlos Andrés Pérez en 1992. Una vez libre, también beneficiado por el sobreseimiento firmado por Caldera, fue clave en la campaña que llevó al líder izquierdista a la presidencia. Cabello, de 48 años, ha ocupado diversos ministerios durante los 12 años de Gobierno de Chávez como los de Infraestructura, Interior y Justicia y Obras Públicas. Actualmente es diputado en la Asamblea por el gobernante PSUV.

María Gabriela Chávez

Es la hija del mandatario venezolano. Cumple funciones de Primera Dama y hay quienes la catalogan como "la sucesora de Chávez". El propio presidente repite con frecuencia que le gustaría dejar el poder en manos de una mujer. "Siempre fue muy cercana y se identifica con él (Chávez) de muchísimas maneras. Es una especie de continuación de él", ha dicho su madre.