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Mecanismo del cáncer

La rotura del ADN causada por la radiación o las sustancias químicas puede matar a una célula o hacer que se produzcan errores cuando se replica, lo que a su vez puede matar la nueva célula o causar cáncer u otras enfermedades. Un mecanismo único puede contribuir a la resistencia de la bacteria D. radiodurans al daño en el ADN, señalan los investigadores que han obtenido sus genes: la bacteria expulsa de su única célula los elementos dañados del ADN. "Otras células tratan de reciclar estos elementos", explica Claire Fraser, presidenta de TIGR, el centro de investigación puntero en la secuenciación de genomas que ha hecho el trabajo. La presencia de genes sólo encontrados en esta bacteria que le ayudan a reparar el daño servirá con toda seguridad para comprender mejor el daño al ADN implicado en el cáncer, según Fraser. Se sabe que muchos cánceres están relacionados con mutaciones que inutilizan estos genes de reparación.Los microorganismos extremófilos, como esta bacteria, se intentan utilizar en la limpieza de zonas contaminadas. Se ha propuesto su uso en la descontaminación de la zona cercana al Parque Nacional de Doñana afectada por la rotura de la presa minera de Aznalcóllar.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 19 de noviembre de 1999