Al Qaeda exige ahora la excarcelación de reos en Mauritania a cambio de los rehenes españoles

La nueva reivindicación complica el desenlace del secuestro que dura ya más de tres meses.- Moratinos afirma que es "un rumor más"

Los tres españoles secuestrados en Mauritania (de izquierda a derecha), Roque Pascual Salazar, Alicia Gámez y Albert Vilalta.
Los tres españoles secuestrados en Mauritania (de izquierda a derecha), Roque Pascual Salazar, Alicia Gámez y Albert Vilalta.EFE

La rama magrebí de Al Qaeda (AQMI) ha ampliado en las últimas horas su reivindicación y exige ahora, para liberar a los rehenes españoles, la excarcelación de un número indeterminado de presos en Mauritania, según indican fuentes cercanas a la negociación. La nueva petición ha sido trasladada por la organización terrorista a los intermediarios malienses que tratan de obtener la puesta en libertad de Alicia Gámez, Roque Pascual y Albert Vilalta, secuestrados el 29 de noviembre pasado en la principal carretera de Mauritania.

La nueva exigencia, que se añade al rescate pecuniario, complica mucho la negociación en curso y corre el riesgo de alargar el cautiverio de los tres miembros de la ONG Barcelona Acció Solidària. El ministro de Asuntos Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, ha afirmado en Córdoba desconocer esta nueva petición que ha descrito como "un rumor más". Ha rehusado hacer más comentarios. El secuestro más largo de cuantos se han producido en el Sahel fue, en 2008, el de un matrimonio de austriacos que permaneció nueve meses en manos de sus cancerberos. Duró de enero a octubre e incluyó los meses de verano que son los más calurosos.

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El Gobierno español se encuentra ahora sometido al mismo chantaje que el italiano. Al Qaeda dejó claro, el 6 de febrero, en un comunicado, que a cambio de salvar la vida de un matrimonio italiano, compuesto por Sergio Cicala y Philomène Kabourée, capturado en Mauritania el 18 de diciembre, reivindicaba la excarcelación de parte de los 67 reos islamistas de la prisión central de Nuakchot. En el caso de los españoles la rama magrebí de Al Qaeda no ha publicado ningún comunicado, probablemente para no desdecirse públicamente, pero sí ha trasladado su exigencia adicional a los negociadores.

La postura de Argelia y Mauritania

El presidente mauritano, Mohamed Ould Abdelaziz, envió, el 18 de enero, a un puñado de imanes a esa cárcel para iniciar un diálogo con los presos islamistas. Pretendía, aparentemente, obtener su arrepentimiento y poder así indultarles, pero hasta la fecha ninguno ha salido de la prisión. El primer ministro mauritano, Moulaye Ould Mohamed Laghdaf, aseguró, el jueves por la tarde, que su Gobierno "(...) está en contra de los intercambios [de presos por rehenes] y del pago de rescates". "Si se cede esta vez, se cederá también la próxima".

Esta aparente inflexibilidad mauritana hace más difícil aún el desenlace del secuestro de los españoles. Mauritania ya manifestó, junto con Argelia, su rechazo a la excarcelación de presos islamistas retirando, el 23 de febrero, a su embajador en Bamako. La víspera Malí había excarcelado a cuatro islamistas, dos de ellos argelinos y uno mauritano, cuya extradición Argel y Nuakchot habían solicitado.

Argelia ha mostrado también su disgusto organizando, según varios diarios malienses, una operación de intimidación en Tombuctú (noreste de Malí). Sus servicios de seguridad detuvieron allí, el pasado martes, a cuatro presuntos cómplices de los terroristas y los trasladaron a la fuerza a Argelia. Los cuatro islamistas excarcelados el 22 de febrero fueron el precio que pagó el presidente de Malí, Amadou Toumani Touré, a cambio del rehén francés Pierre Camatte, secuestrado en Menaka (norteste de Malí), el 26 de noviembre pasado. Camatte fue puesto en libertad por Al Qaeda el 23 de febrero.

De los españoles se han obtenido pruebas de vida, en concreto se han difundido dos vídeos con imágenes de los tres retenidos, uno de ellos antes de Navidad y otro a mediados de febrero.

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