FARMACOLOGÍA

Un mapa genético de acceso público

La diferencia en las respuestas a los medicamentos está siendo estudiada desde hace tiempo por unos especialistas conocidos como farmacogenetistas. Un tipo de prueba se basa en la identificación de las pequeñas variaciones del ADN de las personas en las que un solo nucleótido, o unidad de ADN, difiere de la secuencia estándar. Estos polimorfismos nucleótidos sencillos, conocidos como esnips (SNP) por sus siglas en inglés, sirven para estudiar las huellas del ADN y descubrir variantes particulares de genes; por ejemplo, los que producen una enfermedad.Genset, una empresa de biotecnología radicada en París y creada en torno al trabajo de Daniel Cohen, ha elaborado un mapa del genoma humano de 60.000 SNP. El SNP Consortium, anunciado hace unas semanas por 10 compañías farmacéuticas y el Wellcome Trust de Londres, planea desarrollar un mapa más preciso, de 300.000 SNP. El mapa será de acceso público desde el mismo momento de su creación. También hay otros métodos. Los genes de las células enfermas presentan a menudo un patrón de actividad diferente del de las células normales. La empresa Millennium Predictive Medicine, de Massachusetts, está buscando cambios en las proteínas y en el ARN mensajero para crear una prueba capaz de predecir cuál de los fármacos ahora disponibles contra el cáncer de mama sería el más idóneo para una paciente determinada.

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* Este artículo apareció en la edición impresa del domingo, 09 de mayo de 1999.

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