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El Astrofísico de Canarias propone un gran telescopio en La Palma

Santa Cruz de Tenerife

El consejo rector del Instituto de Astrofisica de Canarias (IAC), acordó ayer en Tenerife plantear ante las administraciones central y autonómica y la Comunidad Europea (CE) la financiación de un ambicioso proyecto consistente en la construcción de un Gran Telescopio de Canarias (GTC), con un coste cercano a 10.000 millones de pesetas. Se trata de un telescopio óptico-infrarrojo de ocho metros de diámetro "que convertiría al IAC en el observatorio del hemisferio norte según declaró el ministro de Educación y Ciencia, Alfredo Pérez Rubalcaba, que presidió la reunión de dicho órgano.El citado telescopio, duplicaría en tamaño el mayor de los existentes en la actualidad en el observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma).

La puesta en marcha de este proyecto exige la creación de una empresa que, según sus promotores, puede ser viable con fondos estatales, autonómicos y europeos y, además, con la participación de capital privado capaz de cubrir el 40% de la inversión. Pérez Rubalcaba reconoció la dificultad de conseguir el dinero pero señaló que España debe tomar la iniciativa. Si no se llevara a cabo este proyecto "Europa habrá perdido esta baza frente a Hawai", se dice en el documento elaborado sobre el proyecto.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 20 de enero de 1993