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Un librero japonés, al asalto de Haruki Murakami

Kinokuniya compra el 90% de las copias del autor para competir contra la venta ‘online’

El escritor japonés Haruki Murakami en la Casa Asia de Barcelona en 2009 Ampliar foto
El escritor japonés Haruki Murakami en la Casa Asia de Barcelona en 2009

El 90% de los 100.000 ejemplares de Shokugyō to shite no shōsetsuka (El novelista como vocación, en su traducción literal), el nuevo libro de Haruki Murakami que saldrá a la venta este jueves en Japón, pertenece a una sola librería. La cadena Kinokuniya, que cuenta con más de 60 tiendas en su país y otras 26 repartidas en tres continentes, ha decidido hacerse con este porcentaje de la primera edición japonesa para “revitalizar el mercado de distribución de libros” en establecimientos físicos y competir con los minoristas de venta online,según publica en un comunicado. La corporación asegura que cuenta con el apoyo de otras librerías y que su propósito es que la obra de un superventas como Murakami esté disponible en “tiendas de ladrillo y mortero”, y no solo en comercios virtuales.

“El hecho de que las librerías físicas hayan estado en el mercado por siglos, no significa que este sea un formato obsoleto para servir a las necesidades de los ciudadanos del siglo XXI”, señala desde Tokio Hiroshi Sogo, director de Desarrollo de Negocios Internacionales de Kinokuniya. “Una tienda de este tipo ofrece a los clientes la posibilidad de sumergirse en un ambiente libresco. Los minoristas en línea no han llegado tan lejos para poder replicar la misma experiencia”, agrega.

El novelista, la obra en cuestión, recoge una serie de ensayos inéditos de Murakami y otros que aparecieron por primera vez en la revista literaria Monkey sobre la vida del escritor. Un comprador de este libro es un cliente potencial de muchos otros en una tienda física. Si los consumidores no tienen que visitar la librería, todas esas compras posibles se malograrían. Kinokuniya quiere evitar que una avalancha de reservas en sitios web aleje a los clientes de sus locales. No obstante, el libro estuvo las dos semanas pasadas entre los diez primeros en la lista de ventas de Amazon.co.jp.

Guerra de distribuidores

El autor japonés ha vendido más de 10 millones de copias de la novela Tokio blues (1987) en su país y unos 2,6 millones en otras 33 lenguas. Kinokuniya no quiso desaprovechar la oportunidad de llevar a los seguidores del best seller a sus tiendas, aunque se trata de una apuesta arriesgada. “Estamos de acuerdo en que existe la posibilidad de que empresas como Amazon puedan hacer lo mismo que nosotros, pero es parte de la competencia”, apunta Hiroshi Sogo. Amazon.co.jp no respondió las preguntas de este diario al respecto.

“Los clientes tendrán opción comprar el libro en un gran número de ciudades y pueblos en todo el país como resultado de esta iniciativa”, asegura el representante de Kinokuniya. Su experimento incluye distribuir copias en librerías remotas de Japón. “Antes, los establecimientos más pequeños en las zonas rurales no podían acceder a títulos de alto perfil [como los de Murakami] debido, en parte, a que el creciente poder de los grandes minoristas online ha secado el suministro de libros a los jugadores más pequeños”, concluye. La cadena japonesa ha cavado la primera trinchera de una guerra entre distribuidores que puede ser muy larga.