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Coordinado por Fernando Casado
sostenibilidad urbana

Ciudades bosque para limpiar el aire en China

Las Torres Nanjing Green del arquitecto Stefano Boeri serán, en 2018, el primer bosque vertical de Asia.

Nanjing
NanjingKeiichi Yasu (Flickr Creative Commons)
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Los bosques verticales llegan a la ciudad de Nanjing de la mano del arquitecto italiano Stefano Boeri. Después del éxito del Bosco Verticale (bosque vertical) en Milán, Italia, construido a finales de 2014 con la intención de crear un microclima saludable, las torres verdes han sido construidas posteriormente en Suiza. China es ahora el tercer país en implementar este diseño, y las Torres Nanjing Green serán las primeras de estas características en el continente asiático.

El proyecto consiste en la construcción de dos arboedificios, cercano el uno al otro, donde árboles, plantas y arbustos cubrirán 65.000 pies cuadrados de fachada. Para ello, se calcula que se plantarán más de 1000 árboles, de 23 especies diferentes, y más de 2.500 arbustos. El uso exclusivo de especies nativas ayudará a regenerar la biodiversidad local.

La torre más alta tendrá 200 metros de altura, y 35 plantas, y albergará oficinas, un museo, una escuela de arquitectura verde y un club privado. La segunda torre, de 108 metros de altura, será un hotel con 247 habitaciones y con una piscina en la azotea. En su base, ambas alojarán tiendas, restaurantes y salas de conferencias.

El objetivo final es reducir la grave crisis de contaminación atmosférica de China de la mano de unos gigantes verdes diseñados para limpiar el aire. Así, se calcula que las Torres de Nanjing podrán absorber unas 25 toneladas de CO2 al año, y que generarán unos 60 kg de oxígeno diarios, equivalente al que producen unos 6000m2 de bosque. Estarán ubicadas en una de las 25 ciudades más contaminadas de China, según Greenpeace, y que ha llegado a niveles por contaminación de partículas suspendidas hasta doce veces más altos que los límites de establecidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La finalización del proyecto está prevista en 2018. Pero Stefano Boeri no sólo ha manifestado su intención de replicar estos bosques verticales en otras ciudades de China- en concreto en Shijiazhuang, una de las diez ciudades chinas más contaminadas, Liuzhou, Shanghai, Guizhou y Chongqing. Sino que pretende ir más allá, y para 2020 se propone crear ciudades bosque donde sean un total de entre 100 y 200 edificios los que, de tamaños diversos, cubran sus fachadas con árboles y plantas. Un enorme desafío para un país donde la contaminación atmosférica alcanza niveles alarmantes.

Bosque vertical de Milán, 2014
Bosque vertical de Milán, 2014Andrea Passoni (Flickr Creative Commons)

Y es que, efectivamente, se calcula que un tercio de las muertes en China se debe a esta causa. Y que el 80% de las ciudades chinas superan los límites de calidad del aire establecidos por el gobierno. Ejemplo de ello, la nube tóxica de smog que el pasado mes de diciembre afectaba a casi una sexta parte de todo el territorio chino, unos 1,4 millones de kilómetros cuadrados. Y su origen se encuentra fundamentalmente en las industrias, en el uso de fuentes de energía fósil (el carbón cubre el 66% de la demanda energética), y los motores de los vehículos en las grandes ciudades.

Tras numerosas alertas rojas por contaminación, las grandes ciudades chinas parecen contemplar la necesidad de introducir proyectos a mayor escala. Y a la ciudad de Pekín, en otoño de 2016, también llegó la propuesta del artista y diseñador holandés Daan Roosegaarde. Una torre de más de siete metros de altura que succiona unos 30.000 metros cúbicos de aire cada hora y aspira las partículas contaminantes, liberando un aire un 75% más limpio. Se trata, afirman sus impulsores, del purificador más grande del mundo que funciona, además, con energía eólica. No se concibe, sin embargo, como la solución al problema de la contaminación sino como una mitigación complementaria a medidas adicionales que serán sin duda necesarias.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que casi el 92% de la población mundial vive en lugares con bajos niveles de aire saludable, y que unas 7.000 personas mueren cada año a causa de la contaminación atmosférica. Y ya confirmó en 2013 que la contaminación del aire es cancerígena para los humanos. Recientemente, un nuevo informe, elaborado por la Asociación Americana del Corazón, indica que el gigante asiático podría evitar 923.000 muertes prematuras por enfermedades cardiovasculares en los próximos 15 años si sus ciudades tuvieran un aire aceptablemente limpio. Por eso, repensar la manera en que habitamos las ciudades, y apostar activamente por un modelo de urbanismo sostenible, es hoy un reto global ineludible.

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