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Medalla de Oro de Madrid a José Ortega Spottorno

El alcalde de Madrid, José María Álvarez del Manzano, rindió tributo ayer a la figura de José Ortega Spottorno con motivo de la entrega de las Medallas de Oro de la Villa. El regidor destacó especialmente la contribución del fundador de El PAÍS a la formación de la juventud de 'los sesenta y posteriores décadas' mediante las ediciones de bolsillo de Alianza Editorial. 'Quienes le conocíamos, le recordamos como un hombre afable y liberal al que le preocupaban enormemente los riesgos de los extremismos. Su idea era una convivencia pacífica, para la que la cultura en libertad era el mejor caldo de cultivo. Gracias a su labor editorial, los españoles pudimos acceder a autores como Freud, Toynbee, Proust, Clarín..., que habían estado muy lejos de nuestras posibilidades', afirmó Álvarez del Manzano.

La viuda de José Ortega, Simone, recogió la medalla de manos del alcalde en el Salón de Plenos de la Casa de la Villa. En el mismo acto recibieron idéntico galardón el poeta José Hierro y el Instituto de Estudios Madrileños. Simone Ortega señaló que era para ella un honor recoger la medalla 'junto a nuestro admirado José Hierro'. Tras ello, señaló que José Ortega 'no buscó ni obtuvo en vida ninguna distinción, salvo la de ser nombrado por el Rey senador por designación real'. Al acto asistieron, entre otros, Antonio Garrigues Walker, Fernando Morán y los hijos de Ortega Andrés e Inés.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 24 de mayo de 2002