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MOLÉCULAS

Animales y alergias

El contacto regular con animales de granja en la infancia puede proteger a largo plazo contra las enfermedades alérgicas, según un estudio realizado en Austria y en el que participaron 2.238 niños de 8 a 10 años. El trabajo revela que los niños que viven en zonas ganaderas o granjas son tres veces menos sensibles a la fiebre del heno que los que habitan en ambientes no rurales (3,1% frente a 10,3%). En el caso del asma la diferencia es mayor (1,1% frente a 3,9%). El doctor Josef Riedler, director del estudio, señala que no se ha determinado la razón por la que unos niños desarrollan protección contra las alergias, aunque apuntó que una posible explicación "puede ser el desarrollo de la tolerancia inmune al estímulo Th1 y la supresión de las células Th2 al aumentar la exposición a los antígenos antimicrobianos en los establos y granjas".-

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 12 de octubre de 1999