Científicos de EE UU descubren el gen que controla el sistema inmune

Biólogos moleculares del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) de Cambridge, EE UU, han asegurado que han aislado e identificado el gen crucial que controla el proceso de defensa del organismo frente a las infecciones. Este gen funciona como un general que prepara sus fuerzas para repeler una invasión enemiga. El descubrimiento fue publicado ayer en la revista Cell.El descubrimiento puede ayudar a los investigadores e entender mejor algunas enfermedades genéticas en las que falla el sistema de defensa del organismo. Este sistema genera una inmensa variedad de anticuarpos, que funcionan como armas especializadas atacando cualquier infectante o irritante, -natural o sintético- que va encontrando el organismo. Es un arsenal de armas prefabricadas contra cada posible invasor. Esta profusión de diferentes tipos de anticuerpos, se cree producido por un proceso genético complejo en el que fragmantos de genes se remueven y recombinan. Así, el sistema ínmunitario produce millones de familias celulares, cada una de ellas capaz de producir una única variedad de anticuerpo. El nuevo gen jugaría un importante papel en este proceso de recombinación y se ha bautizado con el nombre de Rag-1 (para las siglas inglesas de gen de activación de la recombinación).

La investigación está firmada por David G. Schatz, Marjorie A. Dettinger, y David Baltimore del Instituto Whitehead de Investigación Biomédica del MIT (Cambridge, EE UU). Los científicos declaraon que creían que el gen procuraba el esquema para el enzima (parte de él o toda la estructura) que produce la recombinación de las partes genéticas que originan la diversidad de anticuerpos. O bien, sirve de gen regulador, como un interruptor que activa otros genes fundamentales del proceso. En cualquier caso, el Rag-1 le cree que actúa que actúa en las células de la médula ósea que originan los linfocitos B y T, cruciales para la defensa del organismo.

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