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Muere en París Georges Dumezil, precursor del estructuralismo

El historiador de las civilizaciones indoeuropeas y fundador de la mitología comparada, Georges Dumezil, falleció en París el sábado, a la edad de 88 años. Conocedor de más de 40 lenguas, estudioso de las religiones y de las mitologías y autor de 60 libros y trabajos de investigación histórica, Dumezil publicó el día antes de su muerte una carta en la revista Le Nouvel Observateur en la que ironizaba sobre sus detractores, que le han acusado de veleidades nazis por sus teorías acerca del pensamiento y la mitología de los pueblos indoeuropeos.El antropólogo Claude Levy-Strauss, el lingüista André Martinet y los historiadores Georges Duby, Emmanuel Leroy Ladurie y Jacques le Goff han reconocido el magisterio de Dumezil, cuyas intuiciones intelectuales adelantaron en 20 años la moda del estructuralismo de los sesenta.

En 1938 Dumezil llegó a desarrollar su hipótesis más original, que le permitió hallar un substrato mitológico común, a todos los pueblos indoeuropeos. Pero su obra más audaz es, quizá, la salvación de una lengua fósil, el ubyhk, cuya gramática, fonética y diccionario han podido realizarse en el momento en que queda un único hablante. El ubyhk pertenece a la familia de las lenguas caucásicas y cuenta con un peculiar sistema fonético: 80 consonantes y dos vocales.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 14 de octubre de 1986