Selecciona Edición
Selecciona Edición
Tamaño letra

Estados Unidos: al borde del abismo

Estados Unidos:
al borde del abismo

A pocos días de unas elecciones cruciales, el mundo intelectual observa el futuro con inquietud. La lucha de las minorías, la cultura de la cancelación y el peligro de la autocracia centran el debate

‘Untitled’ (2018), óleo sobre lienzo del artista rumano Adrian Ghenie © A. Ghenie / CORTESÍA Galerie Thaddaeus Ropac Scroll

Es agotador vivir aquí. Somos una nación desconcertada, peleada y medio loca. Estados Unidos es una mezcla terrorífica de reality show televisivo, república bananera y Estado fallido. En solo cuatro años hemos perdido de vista todo: el Estado de derecho, un mínimo sentido de la decencia, la verdad y la fe en el Gobierno y la gobernanza nacional. Mientras escribo estas líneas, el presidente de Estados Unidos baila sobre un escenario al ritmo de la música de Village People, en un auditorio abarrotado y en medio de una pandemia que ha matado a 215.000 estadounidenses y seguramente va a matar a algunos de los asistentes.

Nuestro presidente está clínicamente loco. Lo sabe el mundo, lo sabe el Partido Republicano y lo saben hasta sus seguidores. Además ha cometido docenas de delitos y actos merecedores de la destitución estando en el poder, y lo único que le salva es que son tantos que nadie logra centrarse en uno solo. Hace unas semanas, un lunes, nos enteramos de que no había pagado impuestos en 10 de los últimos 15 años. Al día siguiente, durante un debate con Joe Biden, dijo a los miembros de las milicias supremacistas que “se retirasen y se mantuvieran a la espera”; a la espera de una guerra civil. Hacia el final de esa semana supimos que les habían diagnosticado la covid-19 a él y a otras 32 personas del personal de la Casa Blanca.

'Flags I, 1973'. Esta obra puede disfrutarse en la actualidad en la exposición de Caixaforum Madrid 'El sueño americano. Del pop a la actualidad'.
'Flags I, 1973'. Esta obra puede disfrutarse en la actualidad en la exposición de Caixaforum Madrid 'El sueño americano. Del pop a la actualidad'.

Hemos tenido 200 semanas así, unas semanas que parecen años, que habrían acabado con cualquier otra presidencia. Estamos hartos de este circo.

Los republicanos se consideran conservadores, pero los años de Trump han sido los más radicales y radicalizadores de la historia moderna de Estados Unidos. Trump y su Gobierno son erráticos, irracionales y reaccionarios y están dispuestos a hacer pedazos cualquier parte de la Constitución que sea un obstáculo para obtener sus caprichos. El lema de Ronald Reagan era que el Gobierno debía ser eficiente pero pequeño, nada entrometido, casi invisible. Pues bien, en estos cuatro años hemos tenido que lidiar a diario con el Gobierno que más se ha inmiscuido en nuestras vidas de toda la historia de nuestro país. Trump está cada día en nuestras narices, contando mentiras y fomentando la discordia y el odio, y lo peor de todo es que su incompetencia absorbe constantemente nuestra atención. Su presidencia es un accidente de automóvil del que llevamos cuatro años sin poder apartar la vista.

Mitin de Donald Trump en Charlotte, en Carolina del Norte.
Mitin de Donald Trump en Charlotte, en Carolina del Norte. MAGNUM PHOTOS / CONTACTO

El año pasado, mi familia y yo necesitábamos un respiro del caos interminable de la vida en Estados Unidos y nos fuimos a España. A las islas Canarias. Durante tres meses vivimos en La Garita, Gran Canaria; una comunidad de lo más discreta a orillas del océano y alejada de los turistas. Nuestros hijos fueron al colegio allí y todos vivimos una vida totalmente distinta y llena de cordura. La policía no disparaba contra la gente normal en la calle. El presidente no empujaba a sus partidarios a rebelarse contra el Gobierno que se suponía que dirigía él. Cuando necesitábamos asistencia médica, la teníamos y prácticamente gratis.

Y no teníamos que pensar en Trump. Figuraba pocas veces en los informativos locales, en los periódicos locales y en nuestro pensamiento. Hasta el intento de destituirle. Aunque Trump ha cometido un centenar de delitos que son causa de destitución, el Congreso por fin escogió uno concreto, celebró las sesiones correspondientes y ocurrió lo que esperábamos: se inició el proceso de impeachment, pero él permaneció en su puesto. No sé para qué vimos las sesiones en La Garita. Sabíamos que no iba a cambiar nada, y así fue. Cuando Nixon cometió sus delitos, los republicanos y los demócratas estuvieron de acuerdo en que había profanado el cargo de presidente y debía marcharse. Pero ese consenso de los dos partidos sobre el honor y la decencia ha desaparecido. Los republicanos han sido espectadores silenciosos mientras Trump convertía nuestro país en un hazmerreír cleptocrático.

Demi Lovato, en una actuación en los premios Billboard de la música, en Los Ángeles, el pasado octubre.
Demi Lovato, en una actuación en los premios Billboard de la música, en Los Ángeles, el pasado octubre. REUTERS / NBC

Poco después de que volviéramos a California estalló la epidemia de coronavirus y los peores temores que todos teníamos sobre Trump se hicieron realidad. Hasta la covid-19, sus partidarios podían alegar la fuerza de la economía como prueba de que estaba justificado elegir a un promotor de campos de golf. Pero gobernar significa afrontar racionalmente y con seriedad las crisis, y Trump ha demostrado que un narcisista lunático que desdeña la ciencia, que no puede concebir el sufrimiento de ninguna otra persona que no sea él mismo, es incapaz de dirigir un país en un periodo histórico difícil. El coronavirus no fue real hasta que él lo contrajo; y como no ha muerto, desprecia las vidas de los que sí han fallecido. No se le ha oído decirlo, pero podemos estar seguros de que considera que los difuntos, como los soldados estadounidenses que murieron en acto de servicio, son unos “fracasados” y unos “pringados”.

Hace unos años informé sobre un mitin de Trump en Phoenix, Arizona. Como anticipo de su reacción autoritaria frente a las protestas de Black Lives Matter, la policía de Phoenix, al acabar la concentración, arrojó gas lacrimógeno contra miles de manifestantes (entre los que me encontraba yo). No hubo ninguna provocación, ninguna advertencia. Estábamos de pie pacíficamente detrás de una barricada y, un instante después, empezamos a ahogarnos por culpa de un gas amarillo prohibido por la ONU incluso como arma de guerra. Al día siguiente entrevisté al senador Jeff Flake, uno de los pocos republicanos de las dos Cámaras del Congreso que se había opuesto a Trump y que, por su deslealtad, se vio obligado a retirarse del Senado. “Es una especie de fiebre”, dijo a propósito del trumpismo. “Pero un día, la fiebre bajará”.

Dos mujeres negras levantan el puño ante un mural de George Floyd en Minneapolis, el pasado octubre.
Dos mujeres negras levantan el puño ante un mural de George Floyd en Minneapolis, el pasado octubre. Getty Images/ AFP

Gran parte del resto del mundo, y por supuesto España, ha tenido históricamente relación en mayor o menor medida con el autoritarismo. Pero Estados Unidos —y esto es importante destacarlo— nunca ha tenido un presidente autoritario. Incluso los presidentes que procedían de las fuerzas armadas, como Ulysses S. Grant y Dwight D. Eisenhower, han sido muchas veces los que más criticaban y desconfiaban de todo lo militar y del peligro de politizarlo. En general, los más peligrosos han sido los diletantes como George W. Bush y ahora Trump. Este último ha utilizado el ejército, la Guardia Nacional, la policía local e incluso a agentes federales de paisano para intimidar a los manifestantes. “Fuerza aplastante. Dominio”, tuiteó el 2 de junio sobre la represión de las protestas en Washington, la noche después de que hubiera ordenado dispersar con violencia a los manifestantes para poder posar con una Biblia en la mano.

Estos horrores no han disminuido el apoyo que le prestan sus fieles seguidores. En la mayoría de las democracias liberales —espero—, esas tácticas despóticas significarían el final de su presidencia. Pero lo que ha puesto de manifiesto el mandato de Trump es que, en realidad, muchos estadounidenses no están comprometidos con la democracia. Están entregados a mantener el orden y el statu quo. Después de la elección de Trump, los sociólogos descubrieron que el principal rasgo que compartían sus partidarios no era la afición al maquillaje anaranjado y el tinte de pelo amarillo, sino el gusto por el autoritarismo. Preferían a un líder fuerte y autocrático antes que el proceso de construcción de consensos, a menudo lento y caótico, inherente a la democracia. Preferían la sencillez, la rigidez y la obediencia. Hasta que llegó a la presidencia, nunca habría dicho algo así, pero ahora estoy seguro de que al menos la cuarta parte de nuestro país preferiría una autocracia trumpiana permanente que una verdadera democracia.

Un cartel en recuerdo de George Floyd en Minneapolis.
Un cartel en recuerdo de George Floyd en Minneapolis. Getty Images / AFP

Hay mucho trabajo por delante, empezando por la educación. Son demasiados los estadounidenses que, en realidad, no comprenden la democracia ni la seriedad del arte de gobernar. Desde hace décadas hemos mezclado tanto la fama y la política que la mayoría de la gente no distingue entre las dos cosas. En el primer mitin de Trump al que asistí, en plena campaña, en un aeropuerto de Sacramento, los asistentes se quedaron deslumbrados al ver llegar al personaje de los reality shows en su avión privado. Se rieron de sus chistes y le hicieron fotos con su gorra roja. No hubo nada remotamente parecido a una discusión seria sobre temas importantes o sobre la Administración. Más bien, se dedicó a hablar mucho rato sobre uno de sus campos de golf.

Guía cultural para entender una sociedad rota

Los libros sobre Trump, el feminismo, las armas, o Silicon Valley han dominado los cuatro años de mandato del presidente

No tiene nada de malo que la gente vaya a un aeropuerto a ver a un personaje de televisión. Pero votar para que él dirija el país es señal de que no sabemos lo que es gobernar y de que no nos tomamos en serio a nosotros mismos, nuestra nación ni nuestra historia. Y ese es un fracaso del que somos responsables todos como padres, educadores y ciudadanos. Ya seamos republicanos o demócratas, debemos considerar la labor del Gobierno como algo noble y sagrado. Debemos recuperar el sentido de que todas las tareas de gobierno, sean grandes o pequeñas, deben llevarse a cabo con dignidad y sobriedad, que los líderes que elegimos deben ser los mejores, los más razonables, los de carácter más estable.

El nuevo canon literario afroamericano

De James Baldwin a Ta-Nehisi Coates, los autores negros lideran un fenómeno editorial impulsado por Black Lives Matter

En las elecciones de 2016, Hillary Clinton obtuvo los mejores resultados en las partes de Estados Unidos con más nivel educativo. De los 50 condados con más nivel, venció en 48. A la inversa, Trump tuvo los mejores resultados en las zonas con el nivel educativo más bajo. De los 50 condados con menor nivel, ganó en 42. Así que tenemos mucho que hacer. No necesitamos un Gobierno elitista, pero sí que sea competente, utilice la razón y respete la ciencia. Que en 2020 tengamos que recordar los principios de la Ilustración es trágico, pero así estamos. Que Estados Unidos acabe de obtener cinco premios Nobel más la semana pasada, mientras nuestro presidente rechaza el conocimiento científico, ¿qué es? ¿Tragedia o ironía?

El virus del desprecio, por Zadie Smith

EE UU está dominado por una enfermedad mortal que sufren incluso los demócratas biempensantes: el racismo

Hablando de ciencia: el cambio climático ha hecho que en California, en los últimos cinco años, los incendios descontrolados se hayan convertido en parte permanente de nuestras vidas. Como el Estado se ha vuelto cada vez más seco y caluroso, cada otoño trae consigo nuevos incendios; este año se han quemado ya más de 12.000 kilómetros cuadrados. Para millones de residentes en las zonas más afectadas se ha vuelto esencial tener lista una bolsa de viaje, la maleta con artículos de primera necesidad que cada familia californiana debe tener a mano por si nos evacúan de un momento para otro. El 27 de septiembre estaba visitando a unos amigos en St. Helena, a una hora al norte de San Francisco, cuando estalló un incendio en el que acabaron ardiendo más de 240 kilómetros cuadrados. Les ayudé a meter sus cosas en el coche y se fueron mientras veíamos arder las llamas sobre un promontorio cercano.

Masha Gessen: “Si pierde, Trump no va a aceptar los resultados”

Su nuevo ensayo sobre la autocracia en EE UU desmonta la idea de que solo las instituciones defiendan la democracia

Pero existe otro tipo de bolsa de viaje para millones de estadounidenses, que es la mochila con la que cargaremos si Trump vuelve a ganar. Su victoria querrá decir que Estados Unidos ha desaparecido. Que nos hemos rendido. Que nada significa ya nada y que hemos preferido ser una idiocracia sin civilizar.

Rústicos en Dinerolandia

Una oleada de ensayos analiza el declive de los blancos de clase obrera, un electorado clave en la victoria de Trump

Muchos se irán a Canadá, una versión más fría pero más sensata de Estados Unidos. Muchos amigos nuestros están estudiando las leyes de inmigración de Nueva Zelanda y Australia. En nuestra familia estamos pensando volver a La Garita. Conocemos los colegios, nos sabemos los menús de todos los restaurantes locales, estamos familiarizados con el Alcampo de Telde y conocemos también el apacible paseo marítimo por el que caminábamos como seres civilizados en una sociedad racional. Qué sensación tan buena.

Dave Eggers es escritor estadounidense. Dirige la editorial McSweeney’s, la revista literaria del mismo nombre y la organización no gubernamental 826 Valencia.

Cronología Era Trump

2016

14 de enero. El arquitecto chileno Alejandro Aravena gana el premio Pritzker.

3 de febrero. Beyoncé convierte su actuación en la Superbowl en una declaración antirracista.

28 de febrero. El mexicano Alejandro González Iñárritu gana el Oscar al mejor director por El renacido. Spotlight, mejor película.

18 de abril. El saxofonista Henry Threadgill gana el premio Pulitzer por el disco In for a Penny, In for a Pound.

16 de junio. Lin-Manuel Miranda gana 11 Tonys por el musical Hamilton.

24 de septiembre. Barack Obama inaugura en Washington el Museo Nacional de Arte y Cultura Afroamericana, proyectado por los arquitectos David Adjaye, J. Max Brond Jr. y Philip Freelon.

3 de octubre. Bob Dylan gana el Nobel de Literatura.

25 de octubre. Paul Beatty gana el Booker por El vendido.

8 de noviembre. Donald Trump es elegido 45º presidente de Estados Unidos.

2017

20 de enero. Donald Trump jura el cargo.

21 de enero. Marcha de las mujeres en Washington.

31 de enero. Paul Auster publica la novela 4 3 2 1.

3 de febrero. El MoMA cuelga obras de artistas de países del veto migratorio de Trump.

14 de febrero. Emil Ferris publica Lo que más me gusta son los monstruos, Premio Eisner de Cómic.

26 de febrero. La película Moonlight, dirigida por Barry Jenkins, gana el Oscar.

28 de febrero. Timothy Snyder publica el panfleto Contra la tiranía.

1 de marzo. El estudio catalán RCR gana el Pritzker de arquitectura.

10 de abril. Colson Whitehead gana el Pulitzer por la novela El ferrocarril subterráneo.

14 de abril. Kendrick Lamar publica el álbum DAMN.

10 de mayo. Mark Bradford representa a Estados Unidos en la Bienal de Arte Venecia.

17 de octubre. Lincoln en el Bardo, de George Saunders, gana el Premio Booker.

29 de junio. Naomi Klein publica el ensayo Decir NO no basta.

5 de octubre. Denuncias de acoso sexual contra el productor de cine Harvey Weinstein. Días después surge el movimiento Me Too.

2018

29 de enero. Estreno de la película Black Panther.

11 de febrero. This is América, de Childish Gambino, Grammy a la mejor canción.

4 de marzo. La forma del agua, dirigida por Guillermo del Toro, gana el Oscar. Del Toro gana también el premio a mejor director.

18 de mayo. Con 110.500.000 dólares, una pintura de Jean-Michel Basquiat se convierte en la obra más cara de un artista estadounidense jamás vendida en una subasta.

22 de mayo. Muere el novelista Philip Roth.

30 de julio. El Museo de Arte de Baltimore vende cuadros de Warhol y Rauschenberg para adquirir obras de artistas afroamericanos.

13 de noviembre. Michelle Obama publica sus memorias, Becoming (Mi historia).

24 de diciembre. El puertorriqueño Bad Bunny publica el álbum X100PRE.

2019

18 de enero. Shoshana Zuboff publica el ensayo La era del capitalismo de la vigilancia.

12 de febrero. La mexicana Valeria Luiselli publica Lost Children Archive, luego traducida al castellano como Desierto sonoro.

24 de febrero. Green Book, dirigida por Peter Farrelly, gana el Oscar. El mexicano Alfonso Cuarón, mejor director por Roma.

29 de marzo. Billie Elish publica el álbum When We All Fall Asleep, Where Do We Go?

20 de mayo. La serie Juego de tronos emite su último episodio.

7 de agosto. La Metropolitan Opera de Nueva York y su exdirector, James Levine, pactan su despido por casos de abusos sexuales.

7 de septiembre. Joker, dirigida por Todd Philips, gana el León de Oro en el Festival de Venecia.

14 de octubre. Muere el crítico literario Harold Bloom.

21 de octubre. El MoMA de Nueva York reordena sus colecciones para dar cabida a obras de mujeres y afroamericanos.

2020

26 de enero. Muere Kobe Bryant, jugador de Los Angeles Lakers.

7 de febrero. El senado absuelve a Trump en el proceso de impeachment.

9 de febrero. Parásitos, dirigida por el surcoreano Bong Joon-ho, gana el Oscar.

11 de marzo. LA OMS declara la pandemia a nivel mundial por coronavirus.

5 de mayo. Colson Whitehead gana el Pulitzer por la novela Los chicos de la Nickel.

25 de mayo. Un policía de Minneapolis asfixia a George Floyd poniéndole la rodilla en el cuello.

19 de junio. Bob Dylan publica el álbum Rough and Rowdy Ways.

18 de septiembre. Muere la jueza del Tribunal Supremo Ruth Bader Ginsburg.

12 de septiembre. Nomadland, dirigida por Chloé Zaho, gana el León de Oro en Venecia.

6 de octubre. La poeta Louise Glück gana el Nobel de Literatura.

23 de octubre. Bruce Springsteen publica el disco Letter to You.

3 de noviembre. Elecciones presidenciales.

ESPECIAL. Estados Unidos: al borde del abismo

Bienvenido, Mr. Miedo

La corrección política condiciona la política expositiva de los museos

Canarios en la mina de América

La música estadounidense reciente pone banda sonora a un país dividido

Más allá de los musicales

Temas en auge en el teatro como el racismo fueron ya explorados por Arthur Miller, Tony Kushner o August Wilson

Las minorías toman la escena

Una nueva generación pone en primer plano personajes tradicionalmente secundarios: mujeres, negros, homosexuales, latinos

Viggo Mortensen: “De EE UU, echo de menos a mi hijo”

El actor se estrena como director con 'Falling', sobre un hombre gay y su padre homófobo

Sobre la cultura de la cancelación

Tenemos la sensación de que “todo vale” en el nuevo territorio del ciberespacio, donde no se han establecido leyes claras

De un país desconocido

La poesía americana era más abierta a la vida y a la lengua, sin hermetismos o amaneramientos retóricos

América, América

No son pocos los estadounidenses que desean emigrar a ámbitos en los que la vida de los pobres fuera menos despiadada