Enrique Krauze: “Yo he sabido admirar y eso no es ejercer un culto a la personalidad”

El historiador mexicano publica ‘Spinoza en el Parque México’, una conversación de 700 páginas con José María Lassalle sobre las lecturas que lo marcaron

Enrique Krauze en su biblioteca personal en Cuernavaca (México), el 20 de agosto de 2022.
Enrique Krauze en su biblioteca personal en Cuernavaca (México), el 20 de agosto de 2022.Gladys Serrano

La familia posa delante de un letrero tallado en piedra. La inscripción es de 1927 y casi un siglo después su advertencia, “el respeto a los árboles, a las plantas y al pasto es signo inequívoco de cultura”, permanece en la misma esquina del Parque México. Al fondo se adivina el rótulo de una pequeña sala de proyecciones, Cinema Club. Enrique Krauze entonces era un niño y entre esa fotografía que lo retrata en pantalón corto y estos días cabe casi todo el México contemporáneo. El historiador, que acaba de cumplir 75 años, empezó su formación intelectual justo aquí, en este parque, el corazón de Hipódromo Condesa, una colonia que en la década de los treinta recibió a migrantes judíos, libaneses o españoles en Ciudad de México.

Guiado por su abuelo Saúl, Krauze comenzó a armar una biblioteca. A Simon Dubnow y el crítico Irving Howe se sumaron los mexicanos Daniel Cosío Villegas y Gabriel Zaid; les siguieron Max Weber y Hannah Arendt; también Fiódor Dostoievski y Franz Kafka. El escritor mexicano, autor de una veintena de libros, acaba de publicar en México Spinoza en el Parque México (Tusquets), una conversación de más de 700 páginas con José María Lassalle en la que repasa las lecturas que lo marcaron. Cada quien se narra a sí mismo a través de los relatos que marcaron su camino. Este es el de Enrique Krauze.

Una mañana de agosto, el historiador está de pie en una esquina de ese parque en el que transcurrió parte de su infancia y adolescencia. En el primer piso del edificio que señala, una construcción art déco color rosado, vivieron sus bisabuelos maternos; a tres cuadras de allí estaba la casa de su abuelo paterno, Saúl, aquel guía que dio el puntapié a su vida intelectual. Krauze camina hacia las primeras bancas y se sienta: “Aquí platicaba yo con mi abuelo sobre tres temas básicos: la literatura universal, la historia del socialismo y de la revolución rusa, que había sido su gran pasión y su gran decepción, y su filósofo de cabecera, Spinoza”.

Enrique Krauze (abajo a la izquierda) acompañado de sus abuelos en el Parque México.
Enrique Krauze (abajo a la izquierda) acompañado de sus abuelos en el Parque México.FAMILIA KRAUZE

Saúl Krauze, un sastre culto que había llegado de Polonia expulsado por el antisemitismo, abrió una tienda en el centro de Ciudad de México. Años después, toda la familia se mudó a este punto de la capital. De pequeño, Krauze recibió una formación judía secular en su casa y en la escuela, donde oía hablar yiddish. “Pero al mismo tiempo vivía en México”, cuenta, “y yo quería pertenecer a México”. “La pertenencia no es a un lugar, no es a una sola identidad, no es a una sola la historia”, señala. “Es, como la de Spinoza, al género humano. Respeto el concepto de identidad, pero es muy peligroso”, apunta el historiador.

El Parque México, hoy centro neurálgico de una de las colonias más exclusivas de la capital, era el epicentro de su vida familiar y de buena parte de la comunidad judía que llegó de Europa entre los años veinte y treinta del siglo pasado, cuenta el historiador. Aquí, recuerda, aprendió “que la cultura es conversación”. “Conversación con el abuelo, pero luego una conversación que se continuó con maestros, con colegas, con mentores, con escritores, con editores. Y sobre todo con los libros”, precisa.

Spinoza en el Parque México es un homenaje a esos encuentros. Krauze, que ha perfilado las biografías de presidentes, revolucionarios, caudillos o intelectuales y se ha obsesionado con entender la cuestión del poder, advierte que en ningún momento se propuso escribir su autobiografía. La idea fue del escritor y político español José María Lassalle. Durante siete años ambos mantuvieron intercambios que no se frenaron por la pandemia de covid-19. “Yo me pregunté: ¿qué es una autobiografía intelectual?”, dice Krauze: “Bueno, es la historia de esos encuentros”.

A las conversaciones con su abuelo Saúl, siguieron en importancia las que tuvo con Daniel Cosío Villegas, fundador del Fondo de Cultura Económica y de El Colegio de México, donde Krauze ingresó en 1969, después de haber estudiado Ingeniería, para doctorarse en Historia. Allí conoció a su maestro, un “liberal de museo’'. “Me imagino que si él era un liberal puro y anacrónico, bueno… Yo me siento aún más anacrónico, pero orgullosamente anacrónico”, señala. Krauze se identifica a sí mismo como liberal hasta la médula, aunque asegura que siempre tuvo “una vena anarquista”. No le ve contradicción porque, en el fondo, “el liberal es un anarquista frustrado” subraya al hablar de Emma Goldman, a la que llegó de la mano del anarquista catalán Ricardo Mestre.

Enrique Krauze lee la primera y única edición del libro 'La constitución de 1857 y sus críticos' de Daniel Cosío Villegas, en su biblioteca en Cuernavaca.
Enrique Krauze lee la primera y única edición del libro 'La constitución de 1857 y sus críticos' de Daniel Cosío Villegas, en su biblioteca en Cuernavaca.Gladys Serrano

En cualquier caso, toda la vida y la obra intelectual de Krauze giró en torno a la idea de liberal. Y fue Cosío Villegas quien dirigió su tesis. “Empezamos a vernos cada miércoles en su casa: nos vimos 50 veces, 50 miércoles. Recuerdo que uno de ellos me ofreció un vaso de agua. Era seco, pero profundo”. Krauze lo admiró mucho, reconoce. “Quizá sobre cualquier otra persona de las que marcaron mi vida. Yo he sabido admirar, admirar no es ejercer un culto a la personalidad, es una admiración que quiere nacer de la comprensión”, apunta Krauze. “Los españoles no lo saben, debería tener una estatua de Cosío Villegas en la Plaza de España”, continúa, y añade: “¿Quién tuvo la idea de traer a los intelectuales españoles a México? Se da el crédito a [Lázaro] Cárdenas, pero fue de Cosío Villegas”.

Como consejero universitario, en 1968 Krauze repudió la represión del Gobierno priista de Gustavo Díaz Ordaz a los estudiantes reunidos en la Plaza de las Tres Culturas de Tlatelolco. Tres años después, junto al escritor Héctor Aguilar Camín, presenció la matanza del jueves de Corpus, cuando un grupo de choque reprimió nuevamente a los estudiantes al comienzo del sexenio de Luis Echevarría, también del PRI. “Esas dos experiencias marcaron para siempre en mí [una] desconfianza del poder. Ese régimen no entendía la libertad”, señala Krauze. Poco después de salir de El Colegio de México, a mediados de la década de los setenta, Krauze ya estaba, sin embargo, ya alejado de sus compañeros de generación.

“Yo me separé de mi propia generación cuando vi que sus ideas proclives a la revolución, al marxismo y a Cuba no eran las mías”, señala Krauze. “Ellos tomaron el camino de una fe que yo ya no compartía. Fui un tránsfuga hacia la revista de Octavio Paz y hacia las ideas liberales”, continúa. El historiador recuerda en el libro sus encuentros con el poeta e intelectual primero en la revista Plural y después en Vuelta. “A Octavio Paz lo que le importaba era la verdad”, señala el historiador. Cuando Vuelta cerró en 1998 tras la muerte del premio Nobel, Krauze fundó la revista Letras Libres, que dos décadas después todavía se edita en México y en España.

“La imprenta al servicio de la cultura”

Krauze entra al centro de operaciones de la publicación y se dirige a su oficina en el primer piso, un espacio en el sur de la ciudad con grandes ventanas y sillones color azul claro que parece detenido en el tiempo. Allí también están las oficinas de Clío, una productora de documentales que el intelectual fundó a principios de los noventas con Emilio Azcárraga, propietario del gigante Televisa. En el despacho de Krauze, solo hay dos rostros reconocibles en las paredes: el de su maestro Cosío Villegas y el de Paz. Antes de entrar, se detiene a enseñar el mural que sube por las escaleras.

La obra fue comisionada por su padre a la muralista Fanny Rabel, aprendiz de Diego Rivera y David Alfaro Siqueiros, que lo terminó en 1952. La pintura estaba en la entrada de la imprenta familiar, donde Krauze trabajó hasta los 17 años. “Es una un mural que yo quiero mucho porque todas las mañanas lo veía”, apunta. Cuando los problemas financieros separaron a los socios, Krauze perdió de vista la obra. A principios de los 2000, consiguió recuperarla y encargó a un experto su restauración. El historiador apunta a una inscripción que su padre mandó a poner en la esquina inferior: “La imprenta al servicio de la cultura”. Le gusta creer que él, como empresario cultural, ha logrado materializar ese mandato.

El escritor, junto a un mural de la pintora Fanny Rabel en las oficinas de la editorial Clío, el 18 de agosto.
El escritor, junto a un mural de la pintora Fanny Rabel en las oficinas de la editorial Clío, el 18 de agosto.Gladys Serrano

A lo largo de esta conversación, Krauze menciona ensayos, biografías y libros de historia o filosofía. Queda pendiente aún hablar sobre literatura.

–¿Cuán importante ha sido para usted en su formación como intelectual?

–He sido menos un lector lúdico y gozoso de la literatura que un historiador que busca leer para entender. Las novelas son una clave maestra para explicar a las sociedades, estoy diciendo una obviedad, pero en particular el tema del poder. En ese sentido, la historia se inclina ante la literatura.

Fiódor Dostoievski, dice, le ha sido “fundamental” para entender “la Revolución Rusa y su derivación al régimen soviético”. “Hay una frase en Los endemoniados que dice: ‘El fuego está en la mente de los hombres’, Fire in the minds of men. Nadie vio como Dostoievski los personajes que alimentaron la Revolución Rusa. Lenin era una mente teórica impresionante, pero el fuego ese está en Los Endemoniados”, dice Krauze sobre una de las obras más relevantes del autor ruso.

George Orwell, continúa el historiador, fue para él “una lección de claridad”: “La profecía implícita en 1984 es el mundo actual de la posverdad, de las fake news, de los populistas, de [Vladímir] Putin”. “Estamos habitando el mundo temido por Orwell”, insiste. Y a Franz Kafka entró “por la vía del misticismo judío”. “No hay ley ni salvación y ningún mesías va a venir a salvarte. Esa clave para entender El castillo y El proceso me impresionó muchísimo”, dice Krauze y completa: “Hay pasajes de sus cuentos que parecen visiones de lo que vendría después, como si presintiera el fin de su novia Milena y sus hermanas, que terminaron en Auschwitz”.

El libro que no escribió

Hay un libro que Krauze nunca escribió y que quizás no escriba nunca. Cuando su abuelo murió, en 1976, el historiador tenía 30 años: “Me pregunté: ‘¿Dónde quedó todo ese legado, toda esa vida del Parque México, toda mi vida judía?”. Entonces, se dispuso a estudiar a los heterodoxos judíos, como Spinoza. “Un judío, dice el Talmud, nunca deja de ser judío. Es mi caso estrictamente. Son judíos marginales, que se salen del ámbito pero no se incorporan a otros”, cuenta. Lo hizo frenéticamente al principio pero la tarea lo rebasó. “No sabía hebreo más que rudimentariamente, ni alemán, necesitaba el latín y, sobre todo, no tenía formación en Filosofía y Teología judías”, señala Krauze.

Algunos de las libros que marcaron a Enrique Krauze.
Algunos de las libros que marcaron a Enrique Krauze.Gladys Serrano

El libro sobre Spinoza, confiesa, es el libro que ha venido “no escribiendo” toda su vida. “Ahora, al contar como no lo escribí, de alguna forma, lo escribo”, señala. Cuando terminó Spinoza en el Parque México, Krauze fue a revisar los viejos papeles que guardaba en su archivo y encontró un poema en lápiz que nunca publicó pero que había escrito cuando murió su abuelo. El poema, para su sorpresa, también se titulaba Spinoza en el Parque México: “En algún lugar de la memoria había guardado la idea de que en este lugar emblemático de mi vida había sido el centro de nuestra conversación”.

‘Spinoza en el Parque México’. Enrique Krauze. Tusquets. 808 páginas, 23,90 euros. Sale a la venta en España el 5 de octubre.

Cuatro autores en la biblioteca de Krauze

Sobre Simon Duvnow: “La judía es la marca de filiación más profunda que tengo”

Formé una biblioteca de temas judíos y la hice convivir con la biblioteca de mi abuelo. La de él en idish y la mía en inglés y en español. Siempre me ha interesado la historia del pueblo judío, esa es la marca de filiación más profunda que tengo yo. El pueblo judío es un pueblo heterodoxo desde su nacimiento, que nunca embonó, que siempre fue lo otro, el otro; fue distinto y fue perseguido. Mi filiación no está en los ritos ni en la religión, tampoco los sentimientos nacionalistas, de modo que, por supuesto, me provoca muchos sentimientos encontrados Israel. Yo me he concentrado en tratar de entender su historia, y para eso la primera ventana fue leer a Duvnow. La transición de estudiar historia judía a estudiar historia mexicana fue bastante natural, probablemente fue una derivación de la intensidad con la que nos enseñaban historia en el colegio, de tanto hablar y escuchar del pasado a los abuelos y a los bisabuelos.

Sobre Daniel Cosío Villegas: “Burlarse de la libertad es una cosa muy seria y muy equivocada”

Grabé 25 horas de conversación con Cosío Villegas. Nunca las he publicado, pero me sirvieron como base para escribir su biografía en 1980. Yo creo que lo que más me impresionó es la dimensión de su obra y, sobre todo, su identidad liberal. Fui descubriendo poco a poco qué quería decir eso porque, viniendo de una tradición socialista, la palabra liberal era cuanto menos anticuada, algo casi despreciable. Nadie se llamaba a sí mismo liberal. Empecé a entender que burlarse de la libertad era una cosa muy seria y muy equivocada, y fui descubriendo que eso era finalmente, o en un principio, lo que yo mismo quería cuando participé en el movimiento estudiantil. Entre sus libros hay uno, que se llama 'La Constitución del 1857 y sus críticos'. En ese libro yo aprendí qué es un Parlamento, qué es un Congreso, qué es el Poder Judicial, qué es la prensa libre. Cuando terminé de leerlo, dije: “Creo que voy entendiendo el sueño liberal”. Don Daniel es en México el mayor liberal, y casi diría yo por muchas décadas el único.

Sobre Octavio Paz: “Fue una desgracia para México y para la izquierda no dialogar con él”

A Octavio Paz le dolía que no lo entendieran, pero le importaba poco ser impopular. Cuando entendió la verdad de lo que pasaba en la Unión Soviética no tuvo dudas ni empacho en defender la crítica al totalitarismo soviético. Le costó una popularidad que sigue hasta ahora. Hasta ahora se le llama reaccionario y conservador. El hombre que trajo a América Latina la obra de Solzhenitsyn, que le explicó a la gente que había habido decenas de millones de muertos, que se atrevió a criticar a Cuba sin detrimento de criticar a las dictaduras de la derecha, este es el hombre que es un reaccionario. Fue una desgracia para México y para la izquierda, mucho más que para Octavio Paz, no dialogar con él. Decidieron atacarlo en vida y después de muerto, en vez de dialogar con él y leerlo. Este mismo hombre incomprendido y luchador era también un gran poeta. Yo siempre lo leí y lo admiré y era un bálsamo para mí leer los poemas de amor de Octavio Paz.

Sobre Emma Goldman: “El anarquismo tenía una desconfianza en el poder con la que yo me identifico”

El liberal es un anarquista frustrado o, como decía Borges, el anarquismo es magnífico, lástima que no lo merecemos. Ricardo Mestre me dijo que tenía que leer a Emma Goldman: “No sabes nada de la revolución rusa, sus primeros críticos fueron los anarquistas porque fueron las primeras víctimas”. Conseguí el libro y lo devoré. Emma Goldman tenía todos los elementos para volverse anarquista porque todas las opresiones juntas pesaban en ella: la del Estado, la del judaísmo, la del poder, la de la religión. Y huyó a Estados Unidos. Poco a poco fue gravitando hacia el anarquismo de Kropotkin, más constructivo, y se volvió la figura número uno del anarquismo. Me interesaba por mil lados. Todo lo que se dijo sobre la revolución rusa estaba ya, tenía razón Mestre, en la obra de Goldman. El anarquismo está muy desprestigiado, pero tiene una parte, una tradición constructiva, en la que yo todavía creo. El anarquismo tenía una desconfianza en el poder con la que yo me identifico siempre.

Suscríbase aquí a la newsletter de EL PAÍS México y reciba todas las claves informativas de la actualidad de este país

Suscríbete para seguir leyendo

Lee sin límites
Normas

Más información

Archivado En

Recomendaciones EL PAÍS
Recomendaciones EL PAÍS
Recomendaciones EL PAÍS