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Ropa antizika para los Juegos Olímpicos

Dos empresas brasileñas emplean la planta de la citronela y la substancia permetrina para revestir tejidos y que repelan al mosquito transmisor

João Ricardo Esteves, director de Megadose, muestra su colección de ropa anti zika.
João Ricardo Esteves, director de Megadose, muestra su colección de ropa anti zika. EFE

Combatir el virus del zika sigue siendo una prioridad para los brasileños de cara a la celebración de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, que comenzarán en poco menos de un mes. Una iniciativa de dos empresas brasileñas ha conseguido fabricar tejidos capaces de repeler al mosquito Aedes aegypti, transmisores del zika, el dengue y chikunguña. Algo que podría dar tranquilidad a los deportistas y a los miles de visitantes que se esperan en el país.

El proyecto, precursor en América Latina, emplea la planta citronela, conocida por su poder repelente contra los mosquitos, y la substancia permetrina, que se utiliza para tratar la sarna o la pediculosis. La ropa está pensada principalmente para las embarazadas, las más vulnerables al zika, ya que provoca microcefalia en los recién nacidos, según estudios que relacionan el virus con el aumento de estos casos en Brasil. 

"La idea fue usar la citronela, planta repelente, con una nanotecnología capaz de incorporarse en algunos tejidos. Esto puede ayudar a algunas embarazadas atemorizadas con los riesgos causados por el mosquito", ha explicado João Ricardo Esteves, director de Megadose, una empresa dedicada a la ropa premamá en el Estado de Paraná.

El director de la empresa Megadose, una fabricante de ropa de gestante del estado brasileño de Paraná.
El director de la empresa Megadose, una fabricante de ropa de gestante del estado brasileño de Paraná. EFE

Las prendas, principalmente de algodón, se bañan en citronela lo que, según sus creadores, garantiza protección tras los primeros lavados. "El tejido de ropa repelente para embarazadas en más suave porque está compuesto con aceites esenciales de citronela y la producción de las piezas está hecha a través de nanopartículas de plantas insertadas en la fibra del producto", ha afirmado a Efe la gerente de la tienda de Megadose en São Paulo, Rafaela Carvalho.

La ropa "antizika" fue creada a comienzos de este año, poco después de que saltaran las alarmas sobre el zika, un virus que mantiene en vilo a los turistas y atletas que a partir del 5 de agosto se concentrarán en Río para participar en los Juegos Olímpicos. Esteves ha asegurado que, aunque ha sido planteado, la compañía no ha tenido tiempo todavía para crear una línea de ropa deportiva para los atletas que visitarán la ciudad maravilhosa.

En Americana, una localidad del interior del Estado de São Paulo, otra fábrica produce unos tejidos elásticos que puede ser utilizados para la ropa deportiva. "Producimos un tejido con dos propuestas de denim para camisas y un tejido tipo elástico para chaquetas, pantalones y sudaderas. Lo lanzamos en abril para que el consumidor final pudiera encontrar los productos antes de los Juegos Olímpicos”, relata el director de la empresa Santista, Gilberto Stocche.

De acuerdo con el empresario, el aumento de casos de zika y la posible relación con la microcefalia llevaron a la compañía a pensar en tejidos con repelente, que proporcionan la protección sin cambiar los aspectos de un vaquero, “sin olor, no queda áspero, como un pantalón normal”. Dependiendo del tejido, las substancias repelentes, bien sea citronela o permitrina, siguen siendo efectivas hasta los 50 lavados en pantalones vaqueros, 40 para las camisas y 20 en la colección de ropa para embarazadas. 

"Presentamos nuestro producto en todos los mercados donde teníamos presencia, y ahora en julio iremos a Colombia para reforzarlo. La demanda allí puede ser interesante, también por el alto índice de casos de zika”, cuenta Stocche. Megadose, por su parte, pretende expandir su negocio a México y Venezuela.