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Estudiosos del dolor ganan el Príncipe de Asturias

Dos neurobiólogos estadounidenses -David Julius y Linda Watkins- y el israelí Baruch Minke han obtenido el premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica. Los tres científicos estudian cómo se genera el dolor para facilitar la búsqueda de tratamientos y analgésicos más efectivos.

Así, Julius ha obtenido pruebas de la existencia del nociceptor, un subtipo de neurona sensorial que responde a un amplio espectro de estímulos físicos o químicos de intensidad suficiente para causar dolor. Watkins ha descubierto la participación de las células gliales (del cerebro) en los mecanismos del dolor patológico y Minke ha caracterizado los canales iónicos que son la base de la percepción y la señalización sensoriales.

Se han identificado así nuevas dianas moleculares hacia las que dirigir medicamentos para el tratamiento selectivo de diferentes tipos de dolor, especialmente el crónico.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 3 de junio de 2010