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CIENCIA

El cometa Halley pierde cada día un millón de toneladas de agua

El cometa Halley pierde en la actualidad, a medida que se acerca al Sol, un millón de toneladas de agua diarias mientras deja un rastro de hielo y polvo, según han podido comprobar científicos de la Administración Nacional del Espacio de Estados Unidos (NASA) al concluir los primeros tres días de observación del cometa efectuada por la sonda espacial Pioneer. Estos datos apoyan la teoría según la cual, por efecto del calor del Sol, se separan bloques de hielo del cometa a un ritmo irregular, lo que le hace aparecer más brillante en ciertos momentos.

Pioneer ha suministrado también la primera indicación sobre la apariencia de los cometas, a menudo descritos como bolas de nieve sucia. Al parecer, los cometas son bastante más planos y se parecen más a lascas de piedra helada. El cometa Halley es probablemente negro o gris por la presencia de carbón y está recubierto de hielo con toda seguridad. Lo que se percibe desde la Tierra es el reflejo de la luz del Sol sobre las partículas de polvo que se deprenden al mismo tiempo que el hielo. El cometa se desplaza a una velocidad de 112.000 kilómetros por hora y se acelerará hasta llegar a los 188.800 kilómetros por hora cuando alcance, el próximo 9 de febrero, el perihelio de su órbita alrededor del Sol, el punto más cercano al astro.

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