COMUNICACIÓN

La revolución silenciosa de Johannes Gutenberg con el invento de la imprenta

Considerada un hito en la historia de la humanidad moderna, el descubrimiento del alemán contribuyó a la divulgación masiva del conocimiento en los libros

Ilustración de "Johannes Gutenberg imprimiendo la primera hoja de la Biblia"
Ilustración de "Johannes Gutenberg imprimiendo la primera hoja de la Biblia"Stefano Bianchetti / GETTY

Hay un antes y un después para la humanidad tras la invención de la imprenta a finales del siglo XV. El alemán Johannes Gutenberg logró con ella realizar uno de los descubrimientos más importantes de la historia. Antes de su utilización, en la Edad Media, la única forma de escritura de los libros era a mano y la producción de varios ejemplares se llevaba a cabo por el arduo procedimiento de escribirlos al dictado. El resultado eran obras únicas, costosas y de muy limitada difusión, solo al alcance de una élite alfabetizada.

La imprenta jugó un papel clave en el avance del Renacimiento, la Reforma Protestante y la Era de la Ilustración, hasta el punto de hablar de la era Gutenberg por su trascendencia. Considerado el padre del diseño gráfico y el hombre del milenio, el artesano alemán fue capaz de sintetizar y de dar forma a los elementos mecánicos ya existentes y convertirlos en un producto económico y práctico. A Gutenberg le debemos la creación del primer libro impreso de difusión masiva: la Biblia de 42 líneas y el impulso vital que ofreció a la humanidad gracias a su descubrimiento.

Más información

Sin embargo, gran parte de la vida de Johannes Gutenberg está envuelta en el misterio a pesar de ser él el artífice de facilitar la expansión del conocimiento y de convertirlo en accesible para el común de los mortales. Los hechos aislados que salpican su vida y de los que hay registro hablan de un artesano emprendedor que tuvo que reinventarse varias veces en su vida tras fracasar en algunos de sus negocios y que murió pobre y posiblemente ciego.

Johannes Gensfleisch zur Laden zum Gutenberg, su verdadero nombre, nació en Maguncia (Alemania) entre los años 1394 y 1404. En el momento de la celebración en su ciudad natal del Festival de Gutenberg, en 1900, se eligió como fecha de cumpleaños oficial, aunque simbólica, el 24 de junio de 1400.

Gutenberg fue el segundo de tres hijos del comerciante Friedrich Friele Gensfleisch zur Laden, que trabajaba como orfebre para el obispo de Maguncia, y de su segunda esposa, Else Wyrich zum Gutenberg. Johannes decidió cambiarse el apellido original Gensfleisch, cuyo significado se asemeja a carne de ganso, por el de soltera de su madre y con el que pasó a la posteridad.

Casi nada se sabe de su infancia ni de su juventud, salvo algún registro local que indica que Johannes Gutenberg fue aprendiz de orfebre mientras vivía en Maguncia. Casi con total seguridad ayudó a su padre en sus labores para la Iglesia y por sus trabajos posteriores, con total seguridad en su formación aprendió a leer y a escribir tanto en alemán como en latín. También hay registro de que cuando estalló una revuelta de artesanos en Maguncia contra la clase noble en 1428, toda la familia se trasladó a lo que hoy corresponde a Estrasburgo, en Francia.

Más información

Fue una carta escrita por él en marzo de 1434 la que da de nuevo la pista al indicar que vivía con los parientes de su madre en Estrasburgo. En esa época comenzó con sus experimentos con la imprenta, tras un negocio fallido de espejos de metal pulido. Al parecer Gutenberg se involucró en una empresa que hacía espejos de metal pulido para venderlos a los peregrinos que asistían a un festival en la ciudad alemana de Aquisgrán para ver la colección de reliquias del emperador Carlomagno. Se creía que los espejos capturaban la luz sagrada, que de otro modo sería invisible, emitida por las reliquias religiosas. Sin embargo, cuando el festival se retrasó durante más de un año por las inundaciones, el dinero prestado y ya gastado para hacer los espejos no lo pudo devolver.

Para salvar el bache económico se cree que Gutenberg prometió contarles un secreto a sus prestamistas que los haría ricos. Muchos historiadores piensan que el secreto de Gutenberg era su idea de la imprenta, presumiblemente basada en un lagar de vino, usando tipos de metal móviles.

Los historiadores piensan que Johannes Gutenberg reveló el secreto de su imprenta en un libro titulado extrañamente Aventur und Kunst (Empresa y arte). No se sabe si realmente había intentado muchas veces, o tenido éxito alguna de ellas, la impresión de tipos móviles en ese momento. Sin embargo, en 1448, y de nuevo mudado a Maguncia, comenzó a montar una imprenta que se convirtió en la primera de tipos móviles en funcionamiento con la ayuda de un préstamo de 800 florines.

El manuscrito más antiguo que se conserva de la primera imprenta de Gutenberg es el de un fragmento del poema La profecía de la sibila, que se realizó utilizando el tipo de letra más antiguo de Gutenberg. La página, que incluye una mesa planetaria para astrólogos, fue encontrada a fines del siglo XIX y donada al Museo Gutenberg en Maguncia en 1903.

Aunque los tipos móviles se habían utilizado en Asia cientos de años antes, la innovación de Gutenberg fue el desarrollo de un sistema de fundición y aleaciones metálicas que facilitaron la producción. Uno de los primeros proyectos emprendidos por la nueva imprenta de Gutenberg fue la impresión de miles de indulgencias para la iglesia Católica: instrucciones para reducir la cantidad de penitencia que uno debe hacer para ser perdonado por varios pecados.

Mientras que los impresores usaban hasta ese momento tipos móviles hechos de bloques de cerámica o madera durante siglos, a Gutenberg se le atribuye la invención de la impresión práctica de tipos metálicos móviles. Consistía en que en lugar de utilizar bloques de madera tallados a mano individualmente, Gutenberg hizo moldes de metal de cada letra o símbolo en los que podía verter el metal fundido. Se podrían producir grandes cantidades de cada letra de metal moldeado mucho más rápidamente que las letras de madera tallada. De este modo se podían imprimir varias páginas diferentes utilizando las mismas letras.

Más información

En diciembre de 1452 Johannes Gutenberg estaba muy endeudado y no podía pagar el préstamo recibido, así que se redactó un nuevo acuerdo que convirtió al prestamista en socio del negocio de Gutenberg. Años más tarde, en 1455, y ante el impago de la deuda, el prestamista presentó una demanda y, aunque los registros judiciales son incompletos, se piensa que en las jornadas en las se desarrolló el juicio Gutenberg pudo imprimir su obra maestra, la Biblia de 42 líneas, conocida como la Biblia de Gutenberg. Las Biblias de Gutenberg estaban limitadas a solo 42 líneas por página por el tamaño de la fuente, que aunque era grande, también hacía que el texto fuera extremadamente fácil de leer. Esta facilidad de lectura resultó especialmente popular entre el clero.

Al final, el tribunal falló en su contra y permitió al financiador apoderarse de la imprenta como garantía, que continuó imprimiendo las Biblias de Gutenberg de 42 líneas, logrando publicar alrededor de 200 copias, de las cuales solo existen 22 en la actualidad.

Prácticamente arruinado, se cree que Gutenberg abrió una imprenta más pequeña en la ciudad de Bamberg alrededor de 1459, pero después de 1460 vuelve a desaparecer su rastro, por lo que parece que abandonó la imprenta por completo, quizás como resultado de su ceguera. Pero lo que sí está escrito es que en enero de 1465 el arzobispo de Maguncia reconoció los logros de Gutenberg otorgándole el título de Hofmann, un caballero de la corte. El honor le proporcionó un estipendio monetario continuo y vestuario, así como comida y vino libres de impuestos.

Más información

Johannes Gutenberg murió el 3 de febrero de 1468 en Maguncia. Fue enterrado en el cementerio de la iglesia franciscana con escaso reconocimiento y cuando tanto la iglesia como el cementerio fueron destruidos en la Segunda Guerra Mundial su tumba se perdió.

Tal día como hoy, en el año 2000, el Museo Gutenberg en su ciudad natal inauguró una exposición retrospectiva en su honor. Pero la figura de Gutenberg siga viva y no solo en la multitud de estatuas repartidas por el mundo sino, sobre todo, en el homenaje continuo que supone el Proyecto Gutenberg, la biblioteca digital más antigua, y que contiene más de 60.000 libros electrónicos gratuitos.

Archivado En:

Más información

Te puede interesar

EmagisterMÁSTER MÁS DEMANDADO

Lo más visto en...

Top 50