La crisis del coronavirus

El coronavirus hace que la esperanza de vida caiga casi un año en España

El INE calcula que en 2020 morirán 466.583 personas, 51.513 más que en 2019

Una mujer con mascarilla pasea en bicicleta por el centro de Sevilla a principios de septiembre.
Una mujer con mascarilla pasea en bicicleta por el centro de Sevilla a principios de septiembre.PACO PUENTES / EL PAÍS

La esperanza de vida en España crece de forma casi ininterrumpida desde 1975, año del que datan los primeros registros del Instituto Nacional de Estadística (INE). Ha pasado de los 76,3 años de las mujeres y los 70,56 de los hombres a los 86,22 de ellas y los 80,87 de ellos en 2019. Sin embargo, la tendencia ha cambiado de cara a 2020 por culpa del coronavirus. Según las proyecciones del INE, publicadas este martes, la esperanza de vida en España cae en 2020 en 10 meses entre mujeres (85,44) y en 11 meses entre hombres (80,01).

La diferencia en la caída de la esperanza de vida entre sexos tiene una base científica: los hombres mueren más a causa del coronavirus, hasta el triple a partir de los 70 años. En su informe, el INE asegura que esta caída es “coyuntural”. “Este descenso se recuperaría en 2021”, añade el instituto estadístico. “Estas proyecciones reflejan a corto plazo la incidencia que puede tener la pandemia que estamos viviendo”, considera Albert Esteve, director del Centro de Estudios Demográficos.

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Esta caída de la esperanza de vida deriva del gran aumento de las defunciones y la ligera bajada de los nacimientos proyectados para 2020. El INE proyecta que en España morirán a lo largo de 2020 466.583 personas, 51.513 más que en 2019. Es el mayor crecimiento en un solo año desde los primeros registros del INE sobre defunciones, de 1980. Para poner en contexto la dimensión de la pandemia, el año en que más habían crecido los fallecimientos en toda la serie fue en 2015, cuando murieron 26.738 personas más que el año anterior. Desde marzo han fallecido 53.500 personas más que en la media de los cuatro años anteriores, lo que supone un exceso del 27% sobre lo normal, según el Sistema de Monitorización de la Mortalidad diaria (MoMo), del Instituto de Salud Carlos III.

Entre sus proyecciones, el INE observa otros efectos del coronavirus. Por ejemplo, una disminución muy importante tanto del número de inmigrantes que llegan a España como de residentes que se marchan a vivir a otros países. Así, mientras que en 2019 llegaron 748.759 personas y se fueron 297.368, en 2020 el INE calcula que vendrán 245.219 (medio millón menos) y emigrarán 135.648 (la mitad que un año antes). Así, si restamos del número de inmigrantes el de emigrantes queda un saldo migratorio de 109.571 personas, frente a los 451.391 de 2019. El instituto estadístico estima que las cifras serán similares en 2021 y 2022.

España en 50 años

Más allá del efecto del coronavirus a corto plazo en la población española, las proyecciones del INE sirven para hipotetizar sobre cómo se estructurará en el futuro. Según estas estimaciones, la población de España alcanzaría los 50,6 millones de personas en 2070, frente a los 47 millones actuales. “El progresivo e ininterrumpido aumento de las defunciones, siempre superior al número de nacimientos, daría lugar a un saldo vegetativo negativo durante todo el periodo proyectado. Este saldo vegetativo negativo sería superado por el saldo migratorio positivo, lo que provocaría un aumento de población durante todos los años del periodo proyectado. El aumento de población se debería por tanto, exclusivamente, a la migración internacional”, explica el INE. La población nacida en España pasaría de significar el 85% al 66,8% en 2070.

El número de nacimientos seguiría cayendo hasta 2027, en una tendencia invariable desde 2009. Eso sí, el INE indica que podrían crecer a partir de 2028 gracias a la llegada de inmigrantes en edad de fecundidad. Además, la población seguirá envejeciendo: el porcentaje de población de 65 años y más, que actualmente se sitúa en el 19,6% del total, alcanzaría un máximo del 31,4% en torno a 2050. A partir de entonces empezaría a descender, hasta un 28,6% en 2070.

Esteve considera que las previsiones del INE son “sensatas”, en línea con la senda de otros países occidentales. “La dinámica interna de defunciones y nacimientos no da para el crecimiento de la población. Tenemos un gran envejecimiento, con poca gente en edad de fecundidad y, entre esas personas, pocas dispuestas a tener hijos. Sin inmigración internacional, es imposible que crezca la población”, añade el experto en demografía, no sin matizar que los movimientos migratorios son “los más difíciles de predecir”, ya que depende de la situación económica de los países.

Las comunidades autónomas en las que más crecerá la población en las próximas décadas, según el INE, son Islas Baleares (14,9%), Madrid (9,1%) y Canarias (8,4%), mientras se mantengan las tendencias demográficas actuales. En el otro lado de la balanza están Extremadura (8,3%), Castilla y León (10%) y Asturias (10%), las que más habitantes perderían respecto a su población actual.

El INE avisa de que sus proyecciones de población muestran “la evolución que seguiría la población de España en el caso de mantenerse las tendencias demográficas actuales". Es decir, “no constituyen una predicción, en el sentido de que no tienen como objetivo determinar cuál es la evolución más probable”.

Información sobre el coronavirus

- Aquí puede seguir la última hora sobre la evolución de la pandemia

- Así evoluciona la curva del coronavirus en España y en cada autonomía

- Descárguese la aplicación de rastreo para España

- Buscador: La nueva normalidad por municipios

- Guía de actuación ante la enfermedad

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