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La tragedia griega y la crisis en sanidad

Un artículo desarrolla los efectos en salud del país heleno en recesión y pone en aviso a países que estén en una situación similar

Los recortes económicos y sociales aplicados por los gobiernos europeos, que han provocado las protestas populares en varias naciones, comienzan a deteriorar de forma alarmante la calidad de vida de los ciudadanos, como señala un editorial publicado en The Lancet el 10 de octubre . La crisis financiera ya no solo afecta a los bolsillos ni a las carteras de los que la sufren si no que la actual situación de recesión se está cebando con países como Grecia en términos de salud. Según los autores del artículo, entre los que se encuentra Alexander Kentikelenis, de la Universidad de Cambridge, los datos recogidos de estadísticas europeas sobre la renta y las condiciones de vida antes y durante de la crisis hacen que califiquen de "preocupante" los servicios sanitarios y la salud de los habitantes del país heleno. El artículo ha sido elaborado con cifras de cerca de 13.000 griegos en 2007 y de algo más de 15.000 en 2009. En primer lugar, se observa el hecho de que en Grecia, el acceso a los servicios sanitarios ha empeorado un 15%, sobre todo entre los grupos de población más vulnerables (inmigrantes, asalariados etcétera). Además existe un alto número de griegos que consideran que su salud es «mala» y como punto alarmante el artículo señala el aumento de los casos de suicidio, del consumo de drogas y de las infecciones por VIH.

"El acceso a los servicios sanitarios ha empeorado un 15%, sobre todo entre los grupos de población más vulnerables (inmigrantes, asalariados etcétera)"

"La probabilidad de no consultar a un médico ha aumentado un 15% con respecto a la situación antes de la crisis"

"El número de suicidios ha aumentado un 17% con respecto a 2007, inicio de la crisis"

"Las últimas cifras sugieren que habrá unos 922 casos de personas infectadas por el VIH en Grecia en contraste con los 605 del año pasado, lo que significa un incremento del 52%"

Los autores con este artículo han pretendido esclarecer algunos de los indicadores fundamentales del área sanitaria de Grecia; así, por ejemplo, afirman que la probabilidad de no consultar a un médico ha aumentado un 15% con respecto a la situación antes de la crisis, iniciada en 2007. Dato que no parece estar directamente relacionado con la imposibilidad de pagar la atención, sino que más bien lo asocian a factores como las listas de espera.

Al igual que en España, el acceso a la salud en Grecia es universal. Por eso, los investigadores especulan que este descenso está relacionado con problemas de la oferta; es decir, en el país heleno ha habido una reducción del 40% en el presupuesto de los hospitales, hay falta de personal, hay escasez ocasional de suministros médicos y existen denuncias sobre sobornos al personal médico para saltarse las listas de espera en los hospitales desbordados. Existe un incremento de un 14% con respecto a 2007de griegos que opinan que su salud es "mala" o "muy mala".

Uno de los datos alarmantes es el aumento en el número de suicidios, los cuales han aumentado un 17% con respecto a 2007. La línea telefónica de ayuda estatal griega asegura que el 25% de las llamadas que recibieron de personas que querían quitarse la vida en 2010 se debió al hecho de tener que encarar problemas económicos y la incapacidad de pagar grandes deudas. En Grecia, además, se ha observado un incremento en el número de infectados por VIH, según datos de 2010. Las últimas cifras sugieren que habrá unos 922 casos de infectados por el VIH en contraste con los 605 del año pasado, lo que significa un incremento del 52%. El artículo atribuye el 50% de los casos a las infecciones entre consumidores de drogas por vía intravenosa, aunque también puntualiza el aumento de la prostitución y del número de mujeres infectadas por este virus. Según datos del Observatorio Griego contra la Droga, la prevalencia del consumo de heroína se ha incrementado en un 20% en 2009.

El artículo cita como punto positivo, el descenso del consumo de alcohol entre los conductores. "La imagen de Grecia nos recuerda que, en un esfuerzo por financiar las deudas, la gente está pagando el precio más alto: perder el acceso a la atención sanitaria y los servicios de prevención". Los autores del estudio piden a la Unión Europea "una mayor atención a la salud y el acceso a los cuidados sanitarios para asegurar que la crisis griega no socave la última fuente de riqueza de un país: su gente".

España y la recesión económica

España vive en la actualidad en una atmósfera de recortes y en una situación de recesión. Medidas restrictivas que están afectando directamente a la salud y a los servicios sanitarios. Las farmacéuticas y las empresas de suministros médicos sufren retrasos en los pagos, algunas urgencias han cerrado, los gobiernos autonómicos y municipales piden a sus empleados que acepten menos sueldos o serán despedidos. Solo en Cataluña el Gobierno ha cerrado varios centros sanitarios y despedido a unos 1.500 trabajadores. El preciado sistema de salud pública español se ha convertido en la víctima de la crisis de deuda de la eurozona, explica Reuters.

Además según se publicó en el estudio "Efectos de la recesión de 2008 sobre la salud: un primer acercamiento a los datos Europeos, en el volumen 378, de The Lancet , el número de suicidios aumentó en España un 8%. Para elaborarlo, los investigadores usaron los datos de mortalidad de la OMS por grupos de edad en diez países de Europa y las tasas de desempleo de EUROSTAT. A partir de 2009, con la crisis bancaria, el desempleo se incrementó de forma rápida en una cifra 35% superior a la del nivel de 2007. El dato de suicidio varío según los países. En España aumentó un 8% con respecto a 2007 y Austria, por la contra fue el único país en el que descendió.

En cuanto a los datos del VIH en España, las cifras indican un aumento de los casos de afectados, exactamente a unos 3.500 nuevos en 2010. Los datos proporcionados por el Plan Nacional sobre Sida aseguran que 2.264 de estos correspondían a varones que tuvieron relaciones con otros hombres. Lo que parece que no tiene ninguna relación con la crisis actual.

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