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El cielo del mes de octubre

Unas indicaciones sencillas para admirar los objetos celestes durante las próximas semanas

La Luna estará en fase de Luna llena el día 4 en Piscis, cuarto menguante el 11 en Géminis, Luna nueva el 18 en Virgo y cuarto creciente el 26 del mes en Capricornio. Mercurio es observable una hora antes del amanecer durante la primera quincena del mes; está cerca de Saturno y Venus. Venus, en el cielo del amanecer, alcanza cada día mayor altura sobre el horizonte, transita por Virgo antes del inicio del alba. Su brillo es espectacular, con magnitud -3,9 convirtiéndose en el objeto más brillante del cielo nocturno a excepción de la Luna. Aparece un par de horas antes de la salida del Sol. Durante los primeros 15 días del mes forma un bonito trío con Saturno y Mercurio.

Marte es visible en la segunda parte de la noche, entre las constelaciones de Géminis y Cáncer. Presenta una magnitud de 0.8, con un disco realmente pequeño de 8 segundos de arco (1 segundo de arco es la fracción 1/3600 de 1 grado). A fin del mes se encuentra situado cerca del cúmulo abierto de estrellas M 44, el Pesebre, en la constelación de Cáncer. El día 31 comienza a transitar entre las estrellas del cúmulo.

Júpiter sigue estando en buena posición y brillo, dado que pasó por su oposición a mediados de agosto. Tiene una magnitud de -2,6. Va perdiendo brillo y tamaño durante el mes, ocultándose un par de horas después de medianoche. Las bandas ecuatoriales centrales, de un intenso color marrón oscuro-naranja, son visibles con un telescopio de al menos 7,5 centímetros de abertura. En el caso de disponer de buena transparencia, son también visibles más bandas en su atmósfera, así como la gigantesca Gran Mancha Roja (se debe consultar cualquier programa de planetario de sobremesa para saber si la Mancha Roja está o no en tránsito). Debe recordarse que el período de rotación del planeta es muy rápido, ya que Júpiter gira alrededor de su eje cada 9 horas y 50 minutos en las zonas ecuatoriales. En unos 15 minutos se podrá ver claramente la rotación de las bandas ecuatoriales jovianas.

Cambio de posicion de los satélites galileanos

También es muy aconsejable ver el continuo cambio en posición de los cuatro satélites galileanos, Io, Europa, Ganímedes y Callisto, claramente visibles pegados al disco de Júpiter ya que presentan magnitudes entre 5 y 6. Sus períodos de traslación alrededor de Júpiter, van de 1,77 días (Ío) a 16,69 días (Callisto).

Saturno es visible a muy baja altura en el cielo del amanecer, con magnitiud 1,1. Este mes se encuentra ya en Virgo, habiendo abandonado la constelación de Leo, donde ha estado transitando durante casi 3 años. El día 8 se encuentra muy cerca de Mercurio, a 0,8 grados (éste será algo más brillante que Saturno). A finales de mes sale unas tres horas antes de que lo haga el Sol.

Urano está situado en Piscis, al este del famoso asterismo que forma esta constelación, situado debajo del gran cuadrado de Pegaso. Si centramos la estrella más al este del famoso asterismo, 6 grados al sur podremos observar dos objetos, uno de ellos es Urano, el otro es la estrella 20 Piscium, algo más brillante que el planeta. Con magnitud 5,7, es un objeto fácil para ser observado con prismáticos, siendo por el telescopio visible su pequeño disco verde-azulado.

Neptuno se sitúa cerca de Júpiter, en la constelación de Capricornio, 1 grado al oeste de la estrella de magnitud 5,42 Capricornii. Con una magnitud de 7,9 será fácilmente visible con unos pequeños prismáticos; por telescopio será visible su pequeño disco verde-azulado.

Plutón es visible a buena altura en la constelación de Sagitario. Con una magnitud de 13,9, necesitamos al menos un telescopio de 25 centímetros de abertura para poder observarlo. Cualquier planisferio de ordenador (Stellarium, The Sky, Megastar) nos mostrará de manera precisa la posición del este planeta enano.

El asteroide Juno, uno de los cuatro de mayor tamaño, famosos y brillantes, con un brillo de 8,0 magnitudes, es fácilmente localizable en el campo de estrellas de la constelación de Acuario. Buena oportunidad para observar el asteroide, que no volverá a estar tan brillante hasta el año 2015.

Cielo profundo

Nada más anochecer todavía son visibles en buenas condiciones las nubes de estrellas de Escorpión, Sagitario, Ofiuco, Scutum, Cisne y Águila, con objetos tan notables como los cúmulos globulares M4, M80, M10, M12, M22, los cúmulos abiertos M6, M7, M11 y nebulosas difusas como M8, M20, M17, M16.

También en las primeras horas de la madrugada comienza a ser visible en todo su esplendor uno de los asterismos estelares más famosos de las noches estrelladas, el famoso Triángulo del Verano, cuyos vértices lo forman las luminarias más brillantes de sus respectivas constelaciones, Deneb del Cisne, Vega de la Lira y Altair del Águila.

Esta es la época de mejor visibilidad del año de una de las nebulosas planetarias más famosas de todo el cielo, la famosa Nebulosa del anillo, M57, en la constelación de la Lira. Está situada a 2.300 años-luz, y está formada por la envoltura externa de una gigante roja, expulsada en los últimos pasos de su evolución, dejando completamente al descubierto el núcleo de la gigante roja progenitora. Ese núcleo estelar es conocido por la astronomía actual como enana blanca. La enana blanca central de la nebulosa es difícil de ver porque tiene una magnitud en torno a 15,8.

Eclipses

No hay eclipses visibles durante este mes

Lluvias de estrellas

Este mes tenemos la lluvia de estrellas Oriónidas, que se espera que en el máximo de actividad alcance unos 30 meteoros por hora. El máximo se espera que se produzca hacia el amanecer del día 21 de octubre; la Luna no molestará en la observación de la lluvia, ya que es nueva el 18 del mes. El radiante se encuentra al noreste de la constelación de Orión.

Cometas

El cometa Christensen C/2006 W3 tendrá una brillo razonable en el cielo de las primeras horas de la noche. Se estima que durante este mes alcance una magnitud 8,0. El cometa transitará por la constelación del Águila, pasando hacia mediados de mes cerca de la estrella de tercera magnitud Lambda Aquilae. A finales de mes se encontrará cerca de la estrella 20 Aquilae.

En la siguiente página de Internet, es posible encontrar unas efemérides diarias para este cometa.

José Ripero es presidente del Centro Astronómico de Ávila