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Magallanes y Elcano: justicia poética

Una red mundial de universidades y un congreso virtual rinden homenaje a los dos marinos, no siempre bien reconocidos

Descripción del Pacífico (con la nao Victoria de Magallanes) en un grabado de Abraham Ortelius, del siglo XVI.
Descripción del Pacífico (con la nao Victoria de Magallanes) en un grabado de Abraham Ortelius, del siglo XVI. Album

Uno de los libros más leídos y traducidos del siglo XVI fue Silva de varia lección (1540) del humanista sevillano Pedro Mexía, una obra enciclopédica antes de la aparición de las enciclopedias y que por eso mismo pertenece al género de las llamadas misceláneas, categoría bella y vagarosa donde encontramos La filosofía vulgar (1568), de Juan de Mal Lara; Jardín de flores curiosas, (1573) de Antonio de Torquemada, o Plaza universal de todas ciencias y artes (1615), de Cristóbal Suárez de Figueroa, entre otros títulos. Silva de varia lección tuvo 17 ediciones españolas antes de terminar el siglo XVI y fue traducida al italiano (1542), al francés (1552) y al inglés (1571), por no hablar de las alusiones que le dedicaron Montaigne, Cervantes, Shakespeare y el Inca Garcilaso. Sin embargo, Pedro Mexía no hizo ninguna referencia a la primera circunnavegación del mundo —proeza consumada en 1522— e incluso en el capítulo dedicado a la redondez de la Tierra sugirió la lectura de ­Ptolomeo, Oroncio, Cleomedes y Juan de Monte Regio. ¿Y Relación del primer viaje alrededor del mundo (1524), de Antonio Pigafetta? Silencio administrativo.

En realidad, la navegación de Magallanes-Elcano apenas tuvo repercusión en el siglo XVI y menos todavía en los siguientes, hasta el punto de que otros marinos como el corsario Francis Drake rentabilizaron mucho mejor sus posteriores navegaciones alrededor del mundo. Sin embargo, el creciente interés por el estudio de las rutas transpacíficas y las globalizaciones tempranas —pienso en los trabajos de Lothar Knauth, Serge Gruzinski o Bernd Hausberger— en el contexto de la conmemoración del V Centenario del viaje de Magallanes-Elcano ha propiciado la creación de la Red Mundial de Universidades Magallánicas (RUMA), asociación académica que reúne a 24 universidades de cada uno de los puntos de la ruta de Magallanes y Elcano a través de los cinco continentes.

Liderada por Juan Marchena Fernández, de la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla, en menos de tres años la RUMA ha celebrado diversos actos científicos en Europa y América, además de recibir el encargo de preparar el informe académico que respalde la candidatura de la Ruta de Circunnavegación a integrar la lista de Patrimonio Mundial de la Unesco, que será presentada de forma conjunta por los Gobiernos de España y Portugal. La RUMA tenía previsto un intenso programa de actividades a lo largo de 2020, pero la pandemia global dio pie a la primera respuesta global de la RUMA a los retos del coronavirus.

En efecto, el 26 de octubre pasado se celebró una actividad académica sin precedentes: el Simposio Internacional Covid-19 y Universidad, que entre las once de la mañana y las nueve de la noche hora peninsular española convocó a investigadores de 19 universidades, quienes presentaron sus ponencias en tres idiomas distintos (inglés, español y portugués) desde nueve países diferentes y a lo largo de 13 husos horarios. El simposio fue emitido en directo por el canal de la RUMA y dirigido por las universidades de Cabo Verde, Timor-Leste y Buenos Aires. Los ponentes españoles fueron profesores de la Universidad de Sevilla, Universidad de Cádiz, Universidad de La Laguna, Universidad de Las Palmas, Universidad Pablo de Olavide y Universidad Loyola Andalucía.

Quinientos años después del descubrimiento y navegación del estrecho de Magallanes, la RUMA celebró un simposio global que merece el apelativo de magallánico. 

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