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La creación de una OPEP del gas gana terreno ante la cita de Doha

Los países exportadores hablarán en Qatar de la idea lanzada por Irán

Uno tras otro los responsables de los principales países exportadores de gas se inclinan, con matices, por estudiar la creación de un cartel similar al que rige para el petróleo (OPEP). La idea lanzada por el líder supremo iraní, Alí Jamenei, será examinada por los ministros de Energía de Rusia, Irán, Argelia, Venezuela y Qatar en la reunión anual del Foro de Países Exportadores de Gas que se celebra el 9 de abril en Doha.

Tras algunos titubeos, la idea iraní empieza a cosechar apoyos por parte de los productores gasísticos. Por eso el periódico ruso Kommersant no dudó en anunciar ayer que los cinco principales exportadores formalizarán la creación de ese nuevo cartel en Doha.

El ministro de Energía argelino, Chakib Jelil, confirmó horas después que "el tema será objeto de discusiones" en Doha, y precisó que su país no se opondrá a la creación de la OPEP del gas.

Jelil rectifica así anteriores declaraciones, hechas en febrero en Madrid, en las que descartaba la idea. Mientras tanto, el presidente argelino, Abdelaziz Buteflika, se pronunció, con matices, en una entrevista con EL PAÍS, a favor del cartel. "Merece ser examinado y discutido", recalcó.

Otro ministro de Energía, el de Qatar, Abdaá ben Hamad al Attiya, modificó también ayer su rechazo a una organización que, según dijo de entrada, "no tiene razón de ser". En la reunión de Doha, explicó, su país tomará una decisión.

Poner en pie una OPEP del gas es mucho más difícil que un cartel de los exportadores de petróleo. El gas se vende mediante contratos bilaterales a largo plazo, y sólo una pequeña parte cotiza en las plazas financieras.

Aun así, la iniciativa preocupa en Europa como lo han puesto de manifiesto diversas declaraciones de ministros de Industria y del comisario europeo del ramo.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 20 de marzo de 2007