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s El País Vasco suma hasta agosto más de un millón de visitantes, en el mejor año para el turismo

La sensación de paz que se vive en Euskadi tras la tregua declarada por ETA en septiembre del año pasado y la mejora de la oferta cultural representada por el Guggenheim han contribuido de forma decisiva a que 1999 sea el mejor año de la historia para el turismo en Euskadi. Más de un millón de personas han visitado el País Vasco entre enero y agosto, un 7,7% más que en el mismo periodo de 1998. De este millón, 983.132 viajeros se alojaron en establecimientos hoteleros y otros 39.026 optaron por las casas de agroturismo, donde permanecieron 2,23 días de media.

"Es el mejor año que ha vivido Euskadi", resumió ayer el consejero de Turismo, Josu Jon Imaz, para explicar los elevados índices de ocupación hotelera registrados en las tres provincias vascas en lo que va de año. Sin embargo, las tres provincias no crecieron al mismo ritmo en todos los índices (número de visitantes y de pernoctaciones). En Vizcaya y Guipúzcoa, con mayor infraestructura turística,la cifra de visitantes ha crecido un 9%, mientras que en Álava sólo lo ha hecho un 2,1%. "Lo que impulsa a venir a Euskadi son los encantos que tiene este país. Lo que ocurre es que, desgraciadamente, estos encantos han permanecido ocultos durante muchos años por la imagen de violencia y conflicto que de manera permanente ha perseguido al País Vasco", subrayó Imaz. Así, el consejero citó la percepción de ausencia de violencia y la ampliación de la oferta de grandes infraestructuras culturales, del tipo del Museo Guggenheim, como los elementos tractores del turismo. Un total de 983.132 personas han aprovechado algún momento de 1999 para conocer las ciudades y los pueblos de Euskadi y se han hospedado en alguno de sus establecimientos hoteleros. Estos turistas han realizado 1,8 millones de pernoctaciones, un 10,1% más que el año pasado. Este es uno de los datos más relevantes, ya que significa que la estancia media ha aumentado; es decir, que los visitantes "se quedan más días en Euskadi", apostilló el titular de Turismo. En concreto, el pasado mes de agosto está estancia media se fijó en 2,23 días, un 9% superior a la media de agosto de 1998, pero lejos aún de los 3,8 días de promedio para el resto de España. Punto débil de la oferta La permanencia de los turistas en Euskadi es el punto débil de la oferta turística vasca. Por contra, el gasto medio del turista alojado en hotel es muy alto (al menos 20.000 pesetas al día), de ahí la importancia de conseguir retener a los visitantes más tiempo. Para mejorar el índice de estancia, Imaz abogó por impulsar iniciativas empresariales que creen nuevos productos y amplíen la oferta y las rutas turísticas". En esta línea, animó al sector a mejorar los sistemas de información que sirven de cauce para que la oferta turística vasca llegue a los potenciales visitantes en las mejores condiciones. "El acceso fácil para el visitante a la información y a los circuitos no existe. Hay que mejorar el traslado de esa información mediante las nuevas tecnologías de la información", aconsejó. El 71,4% de los turistas recibidos proceden del resto de España, lo que supone un 12,3% más con respecto a los ocho primeros meses de 1998, y el 28,5% de países extranjeros, un 5% más que el año pasado. Madrileños (18,6%), catalanes (16,7%) y personas de la propia comunidad autónoma (11,8%) son los visitantes más numerosos. Mientras, la mayor parte de los extranjeros proceden de Francia (4,7%), Estados Unidos y Canadá (3,9%), Inglaterra (3,9%) y Alemania (3,2%), que es el país que más crece al aportar casi un 14% más de turistas que el año pasado. Por provincias, Guipúzcoa ha atraído el mayor número de turistas (441.415) por los 382.488 de Vizcaya y los 159.229 de Álava. Sobre las pernoctaciones, Guipúzcoa también es el territorio donde más han crecido (un 11,1%) con un total de 851.457. En Vizcaya, la subida ha sido del 10,3% para situarse en las 722.589, y Álava ha experimentado el ascenso más modesto (un 6,6%) para contabilizar 274.386 pernoctaciones. En cuanto al agroturismo, los datos del Departamento de Turismo también reflejan una evolución ascendente. El número de viajeros alojados en las casas rurales ha sido de 39.026, un 2,2% más que en 1998. Las pernoctaciones crecieron un 15,7%. La mayor cantidad de turistas se ha registrado en Guipúzcoa (17.988 personas), con un incremento del 5,2%. Vizcaya ha experimentado un aumento de un 5,1% en el número de agroturistas (14.984), y en Álava se ha dejado notar la tendencia inversa: el número de usuarios de sus casas de rurales ha decrecido un 11,2%, contabilizando 6.054 personas.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 28 de septiembre de 1999

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