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EEUU admite el primer fármaco diseñado para tratar el Crohn

El Gobierno de Estados Unidos ha aprobado el primer fármaco diseñado específicamente para tratar la enfermedad de Crohn, causante de graves inflamaciones intestinales que pueden degenerar en muchos casos en cáncer de colon. La Agencia de Fármacos y Alimentos (FDA) dio luz verde a la distribución de Remicade, un anticuerpo fabricado por Centocor Inc. La empresa informó de que el fármaco se pondrá a la venta en el mercado norteamericano a finales de septiembre.La FDA aprobó el uso a corto plazo de Remicade para las personas que sufren síntomas moderados o severos de la enfermedad. La sintomatología típicamente asociada con la enfemedad son diarrea, severo dolor abdominal, deshidratación y, en algunos casos, fisuras en la piel provocadas por úlceras intestinales.

Representantes de la FDA subrayan que la nueva medicina, conocida como infliximab en círculos científicos, no constituye una cura, y que aún desconocen los afectos a largo plazo. Sin embargo, afirman que en las pruebas de laboratorio se consiguieron resultados espectaculares en las personas que más sufren la enfermedad. El director de la FDA, Michael A. Friedman, declaró que "aunque no es una cura, a corto plazo puede tener un impacto importante para la calidad de vida de las personas". Además, los fabricantes de Remicade han logrado evitar los fuertes afectos secundarios de los fármacos usados hasta ahora.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 28 de agosto de 1998