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La inversión surge en un modelo de computadora

La Tierra, a efectos de campo magnético, se comporta como si tuviera dentro una gran barra imantada con un polo sur y un polo norte hacia el que se orientan las agujas de las brújulas. Se sabe que el norte magnético, no sigue siempre la dirección del norte geográfico, determinado por el eje de rotación del planeta, y que la polaridad incluso se invierte a veces. El campo magnético del globo se debe, seguramente, a los movimientos de convección en la capa fluida que cubre el núcleo terrestre, pero los geofísicos no acaban de explicarse por qué de vez en cuando cambia la polaridad. El giro de 180 grados. dura algunos miles de anos, durante los cuales el norte magnético está en cualquier latitud en su recorrido del Ártico a la Antártida y viceversa.Gary A. Glatzrnaier y Paul Roberts, de EE UU, han hecho una simulación matemática del campo magnético de la Tierra y la han introducido en un su percomputador Cray. Esta imitación acelerada del paso del tiempo ha tardado 2.000 horas de cómputo en cubrir 40.000 años, y no sólo parece ajustarse muy bien a la realidad, sino que en ella ha surgido un episodio de inversión magnética. El trabajo se ha publica do en Nature (21 de septiembre). La, simulación no explica por que se producen estos cambios, pero facilita su estudio, ya que se pueden hacer en ella experimentos para los que la Tierra no da facilidades.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 11 de octubre de 1995