Inconvenientes de la 'gran ciencia'

Washington ha invertido mucho dinero en complejos programas científicos como la estación espacial Freedom, el superacelerador de partículas y el proyecto del genoma humano. Empresas extraordinarias que se han puesto en marcha tomando como referencia éxitos del pasado, tales como el proyecto Manhattan, para desarrollar las armas atómicas, o el Apolo, que llevó al hombre hasta la Luna.Pero igualmente podrían constituir enormes fracasos. La gran ciencia tiene tres importantes inconvenientes,. Uno es el paso del tiempo. Los proyectos de la gran ciencia requieren a menudo muchos años para obtener resultados, tantos, que aparecen nuevas tecnologías con las que se puede conseguir lo mismo en menos tiempo y a menor coste. ( ... )El segundo riesgo de la gran ciencia es el fracaso catastrófico. Cuando todo depende de un gigantesco dispositivo, cualquier desperfecto puede significar la ruina total. ( ... ) El fallo del telescopio Hutible es el ejemplo más claro. ( ... ) El tercer y más pernicioso inconveniente es el más diricil de detectar: el insidioso estrangulamiento de la pequeña ciencia. Los científicos que promueven los grandes proyectos aseguran a sus colegas que se trata de dinero extra, que de otra forma se gastaría en los B-2. ( ... ) Quizá ha llegado el momento de analizar si hay que detener los proyectos menos prometedores de la gran ciencia antes de que ahoguen a la pequeña ciencia.

, 1 de agosto

* Este artículo apareció en la edición impresa del 0001, 01 de agosto de 1990.

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