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Falleció el autor de "el medio es el mensaje"

Vida y obra de un conumicólogo

Marshall McLuhan nació el 21 de julio de 1911 en Edmonton (Canadá), hijo de una familia protestante de origen escocés-irlandés. Ingresa en la Universidad canadiense de Manitoba con la intención de estudiar ingeniería, que al poco tiempo cambia por la literatura.Finaliza su licenciatura a los veintidós años (1933), emprende un viaje por Europa para ampliar sus estudios y se convierte al catolicismo en 1937. Investiga la literatura isabelina en la Universidad inglésa de Cambridge, donde obtiene el título de doctor (1942). Regresa a Canadá e inicia su actividad docente en la Universidad de la Asunción, de Ontario.

Su primer libro, La novia mecánica (1951), publicado en castellano por Paidós, Buenos Aires, en 1967, subtitulado Folklore del hombre industrial, analiza con humor las características del comportamiento del ser humano en la sociedad industrial, cuya percepción impide la evidencia cotidiana.

Nombrado director del Seminario de Cultura y Comunicación de la Fundación Ford (1953) y después de publicar Joyce, Mallarmé y la Prensa (1954), consigue crear, gracias a una importante ayuda económica, un grupo de acción cultural que se expresa a través de la revista Exploraciones, publicación de corte surrealista, de la que extrae posteriormente el material para su libro homónimo (1960), publicado en castellano por Ediciones de Cultura Popular, en 1968, con el título El aula sin muros.

McLuhan publica en la primera nútad de los sesenta sus dos obras de mayor ambición teórica: La galaxia Gutenbere: eénesis del homo typographicus (1962), publicado en castellano por Aguilar en 1969, y Comprensión de los medios (1964).

Se incorpora a la Universidad de Toronto, donde funda, en 1963, el Centro de Cultura y Tecnología, que dirige desde entonces hasta su muerte. Otras obras importantes de McLuhan son: El medio es el masaje (publicado simultáneamente en inglés y castellano, en 1967, Paidós, Buenos Aires), Guerra y paz en la aldea global (1968), versión castellana por Martínez Roca, en 1971; El futuro del sexo (1968), traducida parcialmente al castellano en La cuestión hombre-mujer y otros ensayos por la editorial mexicana Extemporáneos, en 1970; Through the vanishingpoint: space in poetry and painting (1968); Contraexplosión, publicada simultáneamente en inglés y castellano (Paidós, Buenos Aires, 1968); The interior landscape (1969); Culture is our business (1970); Del cliché al arquetipo (1970), traducido al castellano por Diana, México, en 1973; Take it today: The executive as drop-out.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 2 de enero de 1981