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BLOGS Coordinado por Carolina García
OPINIÓN i

La vejez frente al espejo en tiempos de la covid-19

Esto no va solo de coronavirus, sino de la incertidumbre sobre nuestros años finales, una duda que nos ha surgido a todos en esta pandemia

Tres personas mayores descansan en el paseo marítimo de la playa de la Malvarrosa (Valencia).
Tres personas mayores descansan en el paseo marítimo de la playa de la Malvarrosa (Valencia).

El paso del tiempo y sus efectos en las personas son cuestiones que forman parte de los misterios de la vida, en especial en estos tiempos donde la juventud esta sobrevaluada. La búsqueda de teorías que pudieran explicarlo se remonta a tiempos ancestrales. Lo que hoy está claro es que ser una persona mayor es ser parte de un grupo que se exime de cualquier posibilidad de caracterización porque la norma es la diversidad. Delinear y definir cuándo se es mayor, sea a título personal o colectivo y con todos los estados funcionales (fisiológicos, cognitivos, sociales y de identidad sexual), supone una tarea que carece de una respuesta única.

Envejecer y el devenir del tiempo es algo que desafía toda lógica. Un estudio del estadounidense  Pew Research Center que analizó a 3.000 personas mostró que el 65% de los que llegan a los 60 años se sienten jóvenes a esa edad. Esto significa que las percepciones propias juegan un rol fundamental. Ese mismo estudio también concluyó que quienes tienen por debajo de 30 años, piensan que la vejez comienza a los 60, pero aquellos que estaban en la mediana edad señalaban este comienzo a los 70. Por otro lado, los que andaban en los 65, o algo más, consideraban el inicio de la vejez en los 74 años. En estas percepciones, el género es algo que también influye. Las mujeres señalaron que una comienza a ponerse “vieja” a los 70, mientras ese número mágico en los hombres se ubicó en los 66 años.

En España, un estudio del Centro de Investigaciones Sociológicas preguntó: ¿A qué edad piensa usted que alguien es una persona mayor? Aquellos que tenían entre 20 y 29 respondieron que a los 67 años. El comienzo más tardío lo expresaron aquellos que habían pasado los 80 que respondieron que la vejez comenzaba a los 70. Es curioso porque también existen diferencias según el país en que hagamos esta pregunta.

El estudio Predicciones sobre la edad a lo largo de Europa de 2011, determinó que en Turquía el comienzo de la vejez acontece a los 55 años, en España y Suecia a los 62 y para los griegos, a los 68 años. Se me ocurrió hacerles esta misma pregunta a mis estudiantes de segundo año de la carrera de Medicina de la Universidad Nacional de Mar del Plata, suelen ser más de 300 alumnos por año, y en 2018 su respuesta fue a los 67.

La situación de la pandemia ha puesto el foco sobre algo que ya existía y es la falta de atención y los estereotipos que rondan y afectan la vida de las personas mayores. Algo que, por otro lado, es lo mejor que nos podría ocurrir como personas y como país. La longevidad no solo es un triunfo personal, sino una medida de desarrollo social para todos.

El confinamiento que llevamos viviendo desde hace semanas nos ha obligado a tener un reencuentro con nosotros mismos. El encierro nos confronta con nuestras emociones más íntimas y personales. Y debería ser una experiencia que nos permita pensar en nuestro anciano o anciana interior y en ese futuro incierto ante una situación que escapa a nuestro control y que la mayoría de personas, también los mayores, de hoy nunca imaginaron. Esto no va solo de coronavirus, sino de la incertidumbre sobre nuestros años finales. La pandemia nos lo ha mostrado brutalmente, aunque algunos no seamos personas mayores, al menos por ahora.

* Diego Bernardini es profesor titular de Medicina en la Universidad Nacional de Mar del Plata, Argentina.

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