La amenaza de los piratas complica a los barcos la vía alternativa de rodear África

El golfo de Guinea es la zona que presenta mayores tasas de abordajes y secuestros

Imagen del buque 'Ever Guiven' encallado en el canal de Suez.
Imagen del buque 'Ever Guiven' encallado en el canal de Suez.GTRES

A medida que cada vez más compañías navieras apuestan por desviar algunos de sus buques de carga hacia la ruta que rodea África para evitar el canal de Suez, que permanece bloqueado desde el pasado martes a raíz del accidente del portacontenedores Ever Given, los fantasmas de este itinerario, mucho más largo y potencialmente más peligroso, parecen haber vuelto a resucitar. En el corazón de estas preocupaciones —hasta ahora minimizadas por las grandes navieras— se encuentra el riesgo que para algunos barcos podría representar la amenaza de la piratería.

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26 March 2021, Egypt, Suez: A boy observes two tugboats taking part in the refloating operation carried out to free the "Ever Given", a container ship operated by the Evergreen Marine Corporation, which is currently stuck in the Suez Canal. The state-run Suez Canal Authority (SCA) announced that nearly 17,000 cubic meters of sand have been dredged around the ship after navigation through the Suez Canal has been temporarily suspended until the full refloating of the Panamanian massive cargo vessel which ran aground on Tuesday in the southern end of the Suez Canal and blocked the traffic in both directions. The ship turned sideways in the Canal, while on the route from China to Rotterdam, due to reduced visibility that resulted from a dust storm hitting the area, according to SCA. Photo: /dpa
26/03/2021 ONLY FOR USE IN SPAIN
Fotogalería: Los trabajos para desbloquear el canal de Suez

El jefe de la Autoridad del Canal de Suez, el teniente general Osama Rabie, se ha sumado a avivar ese temor. El pasado sábado aseguró durante una rueda de prensa que confía en que la vía navegable que él supervisa mantendrá su posición como línea marítima líder, dado que la ruta alrededor del cabo de Buena Esperanza “es bastante peligrosa” y “los problemas de piratería también están aflorando”.

Su advertencia, aunque sesgada por las tasas que cobra Egipto, no es infundada. A lo largo de 2020, la Oficina Marítima Internacional (IMB, por sus siglas en inglés) documentó 195 incidentes de piratería —sucedidos en alta mar— y de robo a mano armada —que tienen lugar en aguas territoriales— contra buques en todo el mundo, de acuerdo con un informe publicado en enero.

La zona que suscita mayores temores es el golfo de Guinea. Allí se concentraron más del 95% de los tripulantes secuestrados, según el estudio anterior, un fenómeno que ha experimentado un aumento sin precedentes desde 2019. Además, los incidentes registrados en la región se consideran especialmente peligrosos, puesto que en el 80% de asaltos los atacantes iban armados, y en uno de cada cuatro se produjeron secuestros de tripulantes, más que en cualquier otra región del mundo, señala la IMB. En Somalia, los piratas continúan teniendo capacidad de realizar ataques, pero la organización no registró en esta zona ningún incidente de piratería en 2020.

Uno de los últimos episodios de piratería ocurrió el pasado 11 de marzo, cuando un grupo de delincuentes asaltó un buque de bandera maltesa mientras navegaba por el golfo de Guinea a unas 210 millas náuticas (unos 388 kilómetros) de la costa de Benín, y secuestró a 15 miembros de su tripulación, según la IMB.

Los asaltos de piratas podrían suponer un problema en particular para buques que zarparon con la idea inicial de cruzar el canal de Suez y que, en caso de desviarse hacia el sur de África, tengan que repostar a lo largo del trayecto, lo que les podría colocar a menos de las 250 millas náuticas de la costa recomendadas en el golfo de Guinea. Sin embargo, no consta que ningún buque en la cola del canal de Suez haya optado por hacerlo. Tanto el jefe de la Autoridad del Canal de Suez, como portavoces de grandes navieras, como Maersk y Hapag-Lloyd, han señalado a EL PAÍS que, en su caso, la piratería no representa una gran preocupación.

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