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Rabat construirá su primer AVE, que enlazaría con el túnel del Estrecho

Marruecos firmará el lunes un acuerdo con Francia para la construcción de una primera línea ferroviaria de alta velocidad, un proyecto que sólo tiene sentido si, paralelamente, se escarba un túnel bajo el estrecho de Gibraltar que enlace a España con su vecino del sur. "El proyecto marroquí supone indirectamente una gran apuesta por el enlace fijo del Estrecho", aseguró un alto cargo marroquí.

El ministro de Transportes marroquí, Karim Ghellab, soñaba hace meses, en declaraciones al diario The Washington Post, que dentro de pocos años los pasajeros se subirían al tren en Sevilla y, algo más de una hora después, desembarcarían en Tánger a menos que sigan hasta Casablanca. "Esto va a cambiar por completo nuestro mundo", añadió.

El presidente francés, Nicolas Sarkozy, inicia el lunes en Marraquech su primera visita de Estado a Marruecos al que Francia confiaba poder vender 18 aviones cazabombarderos Rafale por 2.300 millones de euros. Rabat se inclina más bien por comprar 36 aviones F-16 de ocasión que le ofrece EE UU por menos de 1.500.

Pero Francia será compensada con el anuncio del encargo a la empresa Alstom de una línea ferroviaria de alta velocidad de unos 540 kilómetros que una Tánger con Marraquech pasando por Casablanca, según anunciaron en sus webs el semanario francés L'Express y el diario La Tribune. El acuerdo será firmado en presencia del rey Mohamed VI y de Sarkozy.

El proyecto costará unos 3.000 millones de euros, una cantidad ingente para las finanzas del reino.

Adjudicación a dedo

Como ocurre con frecuencia, Rabat adjudicará a dedo el proyecto sin pasar por una licitación internacional a la que se hubieran podido presentar empresas españolas con gran experiencia. El nuevo tren se va a construir, sin embargo, con la vista puesta en España porque no será viable sin que se erija en paralelo el túnel del Estrecho.

Sólo la línea ferroviaria Salé-Rabat-Casablanca registra ahora, con trenes cada media hora, un tráfico intenso de viajeros en Marruecos. Entre Casablanca y Marraquech solo circulan nueve trenes al día y desde Tánger hasta la capital económica cuatro. Aunque el tren es seguro y bastante puntual, el marroquí no viaja en él porque es lento y, sobre todo, porque es caro comparado con el transporte por carretera.

El enlace fijo con España es indispensable para que el tren de alta velocidad marroquí sea económicamente viable sobre todo en el norte. Al traslado de pasajeros se añadiría el de mercancías transportadas de madrugada. El AVE llegará a fin de año a Málaga, pero Fomento no licitó aún el tramo de Ronda a Algeciras que lo colocaría en puertas de Marruecos.

En su última visita a Rabat, en marzo, Zapatero, se declaró "firmemente decidido" a impulsar el túnel. Paralelamente, la ministra de Fomento, Magdalena Álvarez, hizo gestiones en primavera con sus colegas de la Unión Europea para averiguar su disposición a financiarlo.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 20 de octubre de 2007