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J. K. Rowling desvela en el castillo de Edimburgo la nueva aventura de Harry Potter

Las ventas de la nueva entrega pueden superar los 10 millones de ejemplares en 24 horas

Pasada la medianoche se puso en venta la sexta entrega de las aventuras del mago más famoso del mundo en librerías de 15 países. Harry Potter and the half-blood prince (Harry Potter y el príncipe mestizo) es ya un superéxito, con ventas estimadas en 10 millones de copias de su versión original en inglés en un plazo de 24 horas. Su autora, J. K. Rowling, leyó fragmentos de la novela ante una audiencia infantil en el castillo de Edimburgo, que fue decorado para la ocasión. Hoy, en Madrid, en la librería Biblioteka se leerá el primer capítulo de esta nueva entrega.

Joanne Katherine Rowling dedicó las primeras horas de esta madrugada al público infantil. Ante 70 niños reunidos en el Castillo de Edimburgo, la escritora inglesa desveló algunos secretos de la nueva aventura de los escolares de Hogwarts. Leyó fragmentos de Harry Potter and the half-blood prince, la sexta entrega de una saga que inauguró en 1997 y que ha transformado desde entonces los hábitos de lectura de los menores. Entre la audiencia se encontraba Owen Jones, un chaval galés de 14 años, que protagonizará la única entrevista que la autora ha concedido a la televisión británica en la promoción de su nuevo tomo, una novela ciertamente mágica. En Madrid, los amigos del mago podrán asistir hoy, a las doce de la mañana, a la lectura del primer capítulo del esperado libro en la librería Biblioteka, en la calle de Justiniano, 4.

Jones ganó a miles de niños en un concurso en el que demostró conocer los detalles más insignificantes sobre Harry, Hermione y Ron. Otros escolares consiguieron su plaza en Edimburgo participando en competiciones organizadas por la prensa británica. Elizabeth Atkinson, de 15 años, se hizo con el premio del diario The Guardian escribiendo una redacción irónica en torno a la pregunta: ¿Existe tal cosa como la magia?

Cifras espectaculares

Al mismo tiempo, pero no antes de que sonara la última campanada de la medianoche, abrieron sus puertas librerías de 17 países, desde el Reino Unido a Estados Unidos, Filipinas y Brasil. Anticipaban una avalancha de niños con sombreros de bruja y nerviosos adolescentes enfundados en las capas negras que visten los alumnos del mágico internado. Las proyecciones apuntaban a ventas superiores a los dos millones de ejemplares en el Reino Unido y de 10 millones a nivel mundial. Y estas cifras se refieren exclusivamente a las 24 horas después de que expirara en la medianoche el estricto embargo que pesaba sobre Harry Potter and the half-blood prince.

Los editores confían en batir las ventas del tomo anterior, La orden del Fénix, publicado en 2003. De hecho, han aumentado ya la tirada. La casa estadounidense Scholastic ha mandado imprimir 10,8 millones de la versión destinada al lector adulto, cuyo contenido no varía, pero la portada lleva un diseño más sobrio. Del tomo anterior se imprimieron, en primera edición, 8,5 millones de ejemplares para después distribuir por encima de los 11 millones. La londinense Bloomsbury, primera en confiar en la imaginación y estilo de Rowling con la publicación de Harry Potter y la piedra filosofal por un adelanto a la entonces novel autora de 2.500 libras (unos 3.600 euros al cambio actual), no desvela datos de tirada. Pero con una distribución que incluye Suráfrica, Canadá, Nueva Zelanda, Hong Kong y Singapur, además de Reino Unido, su tirada bien podría superar los 10 millones. La editorial española Salamandra mantuvo ayer bajo secreto sus planes en torno a la publicación de la versión en castellano.

Harry crea millones con su hechizo. Los cinco tomos, de los siete prometidos por la escritora, se han traducido en 62 lenguas y acumulan ventas globales de 265 millones de copias en 200 países. La orden del Fénix se agotó en muchas librerías el primer día de su publicación al registrar ventas de 5 millones de ejemplares en EE UU y de 1,8 millones en el Reino Unido. Dos años más tarde, Amazon.com ha cursado encargos de 1,4 millones de su sucesor y Waterstone calcula que, para esta noche, habrá vendido más de 250.000 en sus librerías británicas.

Rowling es una mujer reservada. Protege su privacidad y evita los grandes acontecimientos mediáticos. Se comunica con su público fuerte, los menores de edad, a través de su sitio de Internet, donde desmiente rumores infundados y advierte de los falsos mensajes que circulan por la Red en su nombre. Rara vez adelanta una primicia sobre la evolución de la saga Harry Potter, cuyos ejes centrales rondan en su mente desde el primer volumen. Premio Príncipe de Asturias por su contribución a fomentar la lectura, sentó cátedra esta madrugada con su sesión estelar en Edimburgo.

En los alrededores del mismo castillo escribió su primer libro publicado, Harry Potter y la piedra filosofal. Tenía una hija, planes prácticos de estudiar magisterio y subsistía ayudas estatales y préstamos de sus amigos. Una década después, es una de las mujeres más ricas del mundo, con una fortuna personal estimada en 1.000 millones de dólares y tres residencias en Inglaterra y Escocia. El pasado enero dio a luz a su tercer hijo, el segundo fruto de su matrimonio con un médico que ejerce en la sanidad pública. Cumple 40 años el 31 de julio, onomástica que comparte con el protagonista de sus novelas.

Rowling debe toda su fortuna a su gran invento con Harry Potter. Ha prometido clausurar la historia en el séptimo tomo, equivalente a la graduación escolar del aprendiz de mago. ¿Qué hará entonces? Es la incógnita que muchos se cuestionan y una de las preguntas que el joven Owen Jones quiere sacar a relucir en su entrevista en exclusiva con la escritora.

Nubarrones sobre Hogwarts

Hasta esta madrugada, el contenido de la novela era uno de los secretos mejor protegidos. Incluso se recurrió a los juzgados para que no divulgaran detalles de la sexta entrega del aprendiz de mago. En el curso anterior, Harry salió airoso de una campaña de desprestigio montada contra él y el director del internado, el profesor Dumbledore. Y, pese a la confianza del Ministerio de la Magia, no relajó la guardia frente al malvado Voldemort.

¿Quién será el príncipe del título del nuevo tomo? Sugiere que se trata de un mestizo, entendido probablemente como cruce de brujo y muggle (un humano normal y corriente, según la terminología de Harry Potter). Rowling negó que se tratara del trío de personajes mencionados y algunos expertos en la materia lo relacionan con un sobrino del mago del mal.

Harry Potter llega al sexto curso del internado con 16 años. Típico en la adolescencia, sufrirá altibajos de humor y desconcierto sobre su porvenir. Los nubarrones acechan sobre Hogwarts y, de entrada, está asegurada una muerte, probablemente violenta. Con el protagonista descartado, se han hecho apuestas sobre la identidad del personaje que no verá la luz de la séptima y última aventura de la saga.

Muchos descubrirán este y otros misterios esta mañana o en los próximos días. Los lectores en castellano deberán aguardar unos meses más para devorar los cientos de páginas de una traducción cuyo título definitivo ni siquiera se ha desvelado. Salamandra, la casa editorial que controla los derechos en español, no tiene prisas en saciar la curiosidad del público pese a ser el libro más esperado por sus lectores infantiles.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 16 de julio de 2005

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