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Científicos del Reino Unido crean ratones resistentes a la obesidad

Mediante técnicas de ingeniería genética, científicos del Reino Unido han logrado hacer unos ratones resistentes a la obesidad, es decir, animales que comen más de lo normal, pero que se mantienen delgados y ligeros. Los investigadores, de la Universidad de Cambridge y de la empresa SmithKline Beecham Pharmaceuticals, informan hoy en la revista científica Nature de que estos ratones transgénicos tienen sobreproducción de una proteína denominada UCP-3 en las mitocondrias de las células de sus músculos. Las mitocondrias son los motores de combustión interna de las células y procesan la energía almacenada en los alimentos para producir el combustible químico que necesitan las células, el ATP. El exceso de UCP-3 hace que el organismo de los ratones queme energía sin producir ATP, sino calor. Este experimento, creen los científicos, puede avanzar hacia el desarrollo de nuevos tratamientos para la obesidad humana, un problema de salud de gran importancia en los países desarrollados dado el alto porcentaje de personas que padecen sobrepeso. La estrategia sería aumentar la cantidad o la actividad de la UCP-3 en el organismo.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 27 de julio de 2000