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Operaciones científicas desde Madrid

XMM es la segunda piedra angular del programa científico Horizonte 2000 de la Agencia Europea del Espacio (ESA). Será lanzado al espacio por un cohete Ariane 5 desde la base espacial de la ESA en Kourou (Guayana Francesa), el próximo 10 de diciembre de 1999. El centro de control de la misión XMM estará en la estación de la ESA en Darmstadt (Alemania) mientras que el centro de operaciones científicas se ubicará en la estación de la ESA en Villafranca del Castillo (Madrid). XMM es un observatorio que combina tres telescopios de rayos X con sus cámaras de imagen (estas cámaras constituyen el instrumento EPIC), unos espectrógrafos de rayos X (llamados RGS) y un telescopio óptico (llamado OM) que observa en la misma dirección que los telescopios de rayos X. Puesto que XMM operará simultáneamente los tres instrumentos, obtendrá imágenes y espectros de rayos X e imágenes.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 8 de diciembre de 1999