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MEDICINA

Nueva generación de materiales biomédicos

Cada año miles de europeos mueren por falta de órganos para trasplantes, pero por ahora no existen alternativas sintéticas a los órganos donados. Ahora, una nueva tecnología está abriendo el camino a la próxima generación de ingeniería de tejidos."El problema con el material con el que hacemos ahora prótesis es que no tiene nada que ver con el tejido real", señala Linda Griffith, del MIT. Para evitar esto, el equipo de Griffith está utilizando una técnica de imprimación en tres dimensiones, perfeccionada en la fabricación de vehículos militares y misiles, para imitar el enorme detalle de la masa de vasos sanguíneos que forma órganos como el corazón. Esta técnica permite construir una estructura de gran complejidad como una acumulación de finísimas obleas, cada una de las cuales permite la formación de la siguiente. Se ha modificado para adaptarla al uso de polímeros biodegradables de forma que la estructura sea la base sobre la que el cuerpo pueda depositar su propio material.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 13 de octubre de 1999