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Completado el genoma de la bacteria de la tuberculosis

Un grupo de científicos comunicó ayer el final de su ambicioso proyecto para conocer todos los genes y su ubicación - el genoma- de la bacteria de la tuberculosis, lo que proporciona a los investigadores nuevas armas contra esta enfermedad, que todavía mata a unos tres millones de personas al año en el mundo. Han acometido el trabajo investigadores de la Wellcome Trust en Cambridge y del Instituto Pasteur en París."Lo que hemos hecho es dar a la comunidad científica mundial la información básica que necesita para avanzar e identificar todas las posibles dianas para drogas y vacunas para golpear a la tuberculosis", señaló John Stephenson, director del programa.

El aumento del número de casos de tuberculosis, tanto en los países desarrollados como en los no desarrollados, se debe en parte a que la enfermedad se está haciendo resistente a los antibióticos actualmente disponibles. Con la bacteria de la tuberculosis, se acercan a la decena los microorganismos cuyo genoma ya se conoce.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 18 de diciembre de 1997