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GENÉTICA: EVOLUCIÓN

Los elementos básicos

El gen identificado por Mortlock e Innis ha resultado formar parte de un pequeño conjunto de genes que desempeñan un papel fundamental a la hora de establecer el patrón básico del cuerpo. Estos genes denominados Hox han participado en la creación del patrón de cabeza a cola de organismos tan dispares como la mosca mediterránea, los vertebrados y la lombriz intestinal. (Al igual que el de otros genes conocidos, el linaje de los genes Hox se remonta a un antiguo antepasado común a todas estas criaturas que vivió hace aproximadamente 550 millones de años.)Estos genes están presentes en todas las células del organismo en desarrollo; sin embargo, están activos solamente en un subgrupo especializado de células, algunas de las cuales se encuentran en los extremos de los miembros en desarrollo. Otras células del extremo inferior de la columna vertebral -alrededor de la zona genital- también contienen copias activas de los genes.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 9 de julio de 1997