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NEUROLOGÍA

Trasplante de células nerviosas

La esperanza de que algunos daños cerebrales puedan repararse en el futuro ha aumentado tras un experimento realizado por Fred H. Gage y sus colegas, del Instituto Salk, de La Joya (California). Ellos han examinado ciertas células en unas áreas del cerebro que pueden crecer y madurar hasta convertirse en neuronas completamente operativas, lo mismo que sucede con las células nerviosas fetales. En el último número de Nature, Gage y sus colegas explican cómo tomaron células de una zona de proliferación y las implantaron en otras.Células inmaduras de un área normalmente asociadas a la memoria, al ser implantadas en un área responsable del sentido del olfato, crecieron hasta convertirse en células maduras sensibles al olor. Pero no crecieron al ser implantadas en un área donde las células no crecen normalmente.

Este trabajo muestra que colonias de células nerviosas no diferenciadas que sobreviven en este estado hasta llegar a la madurez pueden ser impulsadas a diferenciarse en células nerviosas características del lugar en que se encuentran, siempre que sea una zona de proliferación.

Copyrith Nature

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 23 de octubre de 1996