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Primer diagnóstico precoz de la encefalopatía

La encefalopatía espongiforme, la enfermedad de las vacas locas en el ganado vacuno, sólo se puede diagnosticar por síntomas clínicos y la confirmación depende de una biopsia del tejido cerebral después de la muerte del animal. Un equipo de investigación anuncia hoy en Nature un diagnóstico preclínico del scrapie, la encefalopatía en ovejas, que han hecho en estos animales tomando una muestra de las amígdalas.Esta detección del agente patógeno -la proteína alterada llamada prión- al menos un año antes de que aparezca la enfermedad abre una puerta hacia estrategias similares en vacas, dicen los científicos. Esto tiene mucha repercusión en el saneamiento obligado de la cabaña británica. Además, creen que se podría diseñar un diagnóstico precoz de la enfermedad de Creutzfeldt-Jacob, encefalopatía espongiforme humana, con un método poco invasivo.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 13 de junio de 1996