El centenario del nacimiento de Fleming se cumple hoy

Hoy se cumplen cien años del nacimiento de Alexander Fleming, descubridor de la penicilina y premio Nobel de Medicina y Fisiología en 1945. Un año antes, Fleming había recibido el título de sir de la nobleza británica. Fleming murió a los 74 años de edad, en 1955.En el año 1922, Alexander Fleming descubrió las propiedades antibacterianas de la lisozima, que se encuentra en las lágrimas, la saliva, la secreción nasal y otros líquidos orgánicos. En 1927 inició sus investigaciones acerca de un hongo microscópico, el Penicilluin notatum, especie de moho verde muy similar al que aparece en el queso y en el pan. Fleming había observado casualmente el antagonismo entre este moho y las cepas de estafilococos que estaba estudiando al microscopio, descubriendo en 1928 que una sustancia, que él llamó penicilina, mataba a muchos de estos microbios.

El descubrimiento no alcanzó resonancia mundial hasta que los americanos Florey y Chain fabricaron industrialmente penicilina en 1940, prosiguiendo unos trabajos que Fleming había suspendido por falta de dinero. El Premio Nobel de 1945 fue compartido por los tres investigadores.

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