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Ha muerto John van padre del magnetismo moderno

El científico norteamericano John van Vleck, premio Nobel de Física de 1977, murió ayer, en Cambridge (Massachusetts), mientras dormía. Van Vleck, de 81 años, considerado como el padre del magnetismo moderno, fue incinerado ayer en la más estricta intimidad.Según la citación académica hecha pública por la Fundación Nobel con ocasión de los premios de Física de 1977, los tres galardonados entonces, John van Vleck, su discípulo Phillip Anderson y el británico sir Neville Mott, «han ido más allá de las teorías convencionales en sus trabajos sobre interacción electrón-electrón». Por lo que se refiere al científico muerto ayer, la Academia Sueca señalaba en 1977 que «sus ideas han representado un papel central en el desarrollo del rayo láser».

Según la revista francesa La Recherche, en su número 84, de diciembre de 1977, Van Vleck fue, «sin duda alguna, una de las figuras más pintorescas de su generación, aquella que hacia 1930 asistió a la explosión de conocimientos de la mecánica cuántica, que permitió comprender de un golpe el mundo de los átomos y las moléculars. El científico vivía en un país relativamente poco desarrollado entonces, Estados Unidos, mientras la revolución científica se gestaba en Europa, de la mano de Bohr, Heisenberg, Dirac y otros. El gran mérito del joven Van Vleck, nacido en 1899, fue informarse rápidamente, imponerse en los nuevos formalismos y aplicarlos a un problema esencial: comprender el efecto de los campos magnéticos y eléctricos sobre la materia».

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 29 de octubre de 1980