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El autor de "Lolita"

Nació en Tetrogrado, en 1899, en el seno de una noble familia rusa que tuvo que sufrir la emigración. Después de la revolución de octubre de 1917 se trasladó a París. Más tarde se trasladó a Cambridge, donde estudió literatura francesa y entomología, ciencia por la que demostró una particular afición. Después de terminar sus estudios en Gran Bretaña, se instaló en Berlín, donde también estudió literaturas germánicas. Aunque los nazis no le molestaron ni persiguieron, emigró a París, poco antes de que los alemanes invadiesen Polonia. En 1940 marchó a Estados Unidos, país en el que se nacionalizó y adoptó la lengua inglesa como propia.En 1954 apareció Lolita, obra calificada de escandalosa, que le dio un renombre universal. Ha vivido veinte años en Rusia, veinte en Europa occidental y veinte en Estados Unidos. En 1960 se trasladó a Francia y a Suiza y no regresó a Estados Unidos. Es autor de siete piezas dramáticas, de libros de poemas, tratados científicos sobre lepidópteros y sobre temas de, ajedrez y de más de diez novelas. Sus últimas obras Ada o el ardor y Cosas transparentes han tenido un gran éxito universal. También ejerció la docencia. Fue profesor de universidades británicas e inglesas.

Ha sido una extraña conjunción de escritor ruso-norteamericano, un ejemplo de la coexistencia pacífica de ambos países. No quiso volver nunca a Rusia o la Unión Soviética, en la que se sentía extraño. Pero la vieja Rusia imperial, con su historia, su lengua y su literatura estuvo siempre presente en su arte narrativo. En Norteamérica encontró su segunda patria, sus lectores más asiduos, sus amistades más profundas y su felicidad interior.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 5 de julio de 1977