Grandes ideas a ritmo de ‘thriller’

La colección Great Ideas, que vendió 2,5 millones de libros en Gran Bretaña gracias a los pensadores que cambiaron el mundo, nace en versión española

En algunas escuelas es como si Charles Darwin no hubiese existido. Su explicación sobre la evolución de las especies trastocó la visión del mundo tal y como se concebía hasta el siglo XIX, algo que sigue sin ser aceptado en minúsculos ámbitos donde el integrismo religioso campa a sus anchas. Hace casi dos siglos que zarpó en el Beagle, sometido a una larga travesía en la que intercaló los mareos con la paciente observación de todo aquello relacionado con la historia natural que podría interesar a alguien con curiosidad ilimitada. Con aquel viaje emergió una obra cumbre para la historia de la humanidad, El origen de las especies, y se hundió una explicación religiosa de la vida. El mito de Eva y Adán se fue a pique.

No hay duda de que su teoría revolucionó sociedades, ciencias y mentes. Resulta coherente estrenar con él una colección de grandes ideas con los libros que, para bien o para mal, han transformado el rumbo de la historia. La iniciativa original partió de la editorial británica Penguin, que puso en marcha la serie Great Ideas, y que ahora Taurus traslada a España, reproduciendo la filosofía y la estética de la colección. “En Gran Bretaña pensaron al comienzo publicar solo 20 títulos, pero al final acabaron llegando a 100 ante el éxito”, explica la editora de Taurus, Inés Vergara.

Penguin vendió 2,5 millones de ejemplares, lo que demuestra que el pensamiento bien seleccionado y envuelto puede interesar como un thriller de tirón. The Independent sintetizó las claves del acierto con maestría: “Los libros son preciosos (…). Permiten decorar una habitación, aunque al final lo que uno quiere es amueblar su mente”.

“Darwin es un buen ejemplo de cómo cambió la forma en que nos vemos a nosotros mismos”, señala Vergara. Junto al naturalista se han impreso ya otras nueve obras, que pueden ser fragmentos escogidos o manifiestos completos: Confesiones de un pecador de san Agustín, discursos de Cicerón contra las ambiciones dictatoriales de Marco Antonio, Viajes por la tierra de Kublai Khan de Marco Polo, Días de lectura de Marcel Proust, discursos de Trotski, escritos sobre el poder de Shakespeare, reflexiones de Kant, Nacionalismo de Tagore y De las conjuras de Maquiavelo. En octubre está prevista la salida de otros 10 libros de autores como Descartes, Lenin, Benjamin y la precursora de los derechos de la mujer, la escritora Mary Wollstonecraft.

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La versión española incluirá algunas variantes respecto a la británica. “Para 2013 nos gustaría incorporar algunos autores españoles y latinoamericanos de referencia como puede ser Ortega y Gasset”, indica la editora de Taurus. La colección combina épocas, temas y nacionalidades, aunque al ser una iniciativa británica hay una clara hegemonía de pensadores y creadores anglosajones. De George Orwell, por ejemplo, se publicaron tres títulos distintos, que seguramente en España se reduzcan a uno.

Lo que no cambia es su presentación ni su pequeño formato. Las cubiertas reproducen las tipografías de la época en la que fue escrito el texto, mientras que los fondos recogen citas del libro, como las de Shakespeare sobre el poder (“Con inquietud reclina la cabeza el que lleva una corona”), la de San Agustín sobre sus demonios de la carne (“Había sido un joven muy desdichado cuanto te pedí la castidad diciendo dame castidad o continencia pero no ahora”), la de Rabindranath Tagore sobre geopolítica (“Todas las grandes naciones de Europa tienen sus víctimas en otras partes del mundo”) y la ironía de Maquiavelo: “El muerto no puede pensar en la venganza”.

No solo ideas, también diseño

Kant, Maquiavelo, Proust, Trotsky, Shakespeare, Cicerón, Darwin, Marco Polo, Tagore, San Agustín... la colección Great ideas (Grandes ideas) constituye un compendio de bolsillo del legado literario y filosófico de diez de los grandes autores de la Historia. Pero también es un conjunto de atractivos objetos de diseño. De forma acertada, los responsables del sello Taurus hicieron lo más práctico: copiar el diseño de la edición original en inglés. Este es el atractivo resultado...

Sobre la firma

Tereixa Constenla

Corresponsal de EL PAÍS en Lisboa desde julio de 2021. En los últimos años ha sido jefa de sección en Cultura, redactora en Babelia y reportera en Andalucía. Es autora del libro 'Cuaderno de urgencias'.

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