Descubiertos los mayores virus del mundo

Los organismos son visibles con microscopio óptico Son mayores que algunas bacterias

Un pandoravirus.
Un pandoravirus.chantal abergel / jean-michel claverie / science

Los virus empiezan a forzar la definición de microorganismos. Dos ejemplares detectados, uno en Chile y otro en Australia, han batido los récords de tamaño: llegan a una micra (milésima de milímetro), lo que permite que se vean con un microscopio óptico. Los han denominado Pandoravirus dulcis (el de Australia) y salinus (el de Chile) por los lugares en que se han encontrado (un lago de agua dulce y un lecho marino). Lo ha publicado Science.

El tamaño, superior al de bacterias y células eucariotas, no es lo único que los distingue. También su material genético es inusualmente grande: 2,5 y 1,9 megabases, frente a menos de una megabase de los mayores ejemplares descubiertos hasta ahora.

El tamaño es tan inusual que, aparte de las consecuencias que puede tener, ha servido para despistar a los científicos hace 13 años. Los pandoravirus son ovalados, y tan grandes que cuando se descubrieron se pensó que eran un tipo de bacteria.

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