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Fitoterapia para neandertales

Un estudio encuentra que consumían camomila y aquilea

Excavaciones en la cueva asturiana de El Sidrón.
Excavaciones en la cueva asturiana de El Sidrón.

Los neandertales eran menos carnívoros de lo que se pensaba, e incluían en su dieta plantas medicinales como la camomila y la aquilea. Lo publica en Naturwissenschaften-The Science of Nature un equipo de investigadores liderado por las universidades Autònoma de Barcelona (UAB) y de York y el CSIC. El trabajo se ha hecho con el material atrapado en 10 muestras de cálculos dentales de cinco neandertales de la cueva de El Sidrón (Asturias).

“La variedad de plantas que hemos identificado sugiere que los neandertales que vivieron en El Sidrón tenían un conocimiento sofisticado de su entorno natural, que incluía la habilidad para seleccionar y usar ciertas plantas por su valor nutricional y curativo. La carne era claramente primordial, pero nuestra investigación pone de manifiesto una alimentación bastante más compleja que la que creíamos hasta ahora que tenían”, ha dicho Karen Hardy, investigadora ICREA de la UAB.

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