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sostenibilidad

Seúl se suma a la reconversión verde urbana

La capital surcoreana transforma una antigua autopista elevada en un diccionario botánico viviente

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Seoul Skygarden Flickr Creative Commons

Cada vez son más las ciudades que inician procesos de desarrollo urbano encaminados a favorecer la peatonalización y la ampliación de las zonas verdes en su interior. Partiendo, para ello, de la revisión de los índices de contaminación urbana y del grado de protagonismo que se le otorga al peatón dentro del entramado urbano.Y crece paulatinamente la cantidad de proyectos urbanísticos con vocación de ofrecer a los ciudadanos espacios más saludables y hospitalarios donde habitar.

Y es que, si tenemos en cuenta que el porcentaje de población urbana mundial sigue creciendo y se calcula que para el año 2050 alcance el 66%, mejorar la calidad del aire en las ciudades es un reto urgente. Y más aún cuando la OMS advierte de que la contaminación del aire se convertirá en la principal causa ambiental de mortalidad prematura en el mundo. Y estima que hacia 2050 el número de muertes derivadas de la exposición a partículas suspendidas aumentará más del doble. Una contaminación ambiental también con inevitables consecuencias sobre la salud del planeta y el calentamiento global.

En los últimos años, diversas ciudades han ido transformando sus espacios en desuso, sus abandonadas construcciones, o antiguas infraestructuras viales en nuevos espacios verdes. Conocidos ejemplos de ello son el High Line Elevated Park de Manhattan (Nueva York), un parque urbano elevado sobre una antigua línea de ferrocarril completado en 2014, e inspirado en el Coulée verte René-Dumont de París, de 4,7 kilómetros y finalizado en 1993; el proyecto Parques del Río en Medellín (Colombia), que plantea cubrir de parques los 20 kilómetros del Río Medellín Aburrá, y aporta 328 hectáreas de nuevo espacio público; los Jardines de la Bahía de Singapur, sobre 101 hectáreas de tierra ganada al mar. O el recién inaugurado Skygarden de Seúl, cuyo paseo, de un kilómetro de longitud, ocupa una autopista elevada en desuso.

High Line, Nueva York
High Line, Nueva York Flickr Creative Commons

Este paso elevado de la Estación de Seúl, a 17 metros de altura, fue construido en los años 70 y desde 2006 la ciudad prohibió el acceso a vehículos pesados por considerar insegura su estructura. Los altos costes de reconstrucción y mantenimiento supusieron su abandono y, tras una primera intención de demolición, se optó por un concurso de ideas para su reconversión. Y fue MVRDV, un estudio de arquitectura holandés, el ganador y su propuesta, Seoul Skygarden, ha transformado la abandonada autopista en un parque de 938 metros de longitud en apenas dos años.

Sus diseñadores definen este jardín como un "diccionario botánico viviente" y es que, en él se alojan 228 especies botánicas, originarias de diferentes lugares del país, y en estricto orden alfabético. Organizado en barrios, con especies diferentes, el espacio está perfectamente señalizado, y a lo largo del trayecto pueden encontrarse tiendas de flores, mercados callejeros, bibliotecas e invernaderos. El proyecto prevé además que, en el futuro, el paso elevado pueda convertirse en un 'vivero urbano', que produzca árboles para los distritos cercanos. También plantea su posible extensión física mediante estructuras adicionales de escaleras, ascensores y escaleras mecánicas, así como jardines 'satélite'. De manera que este espacio verde urbano pueda seguir creciendo.

El Skygarden, abierto al público en mayo de 2017, ha favorecido los desplazamientos peatonales en la capital, que ahora son más cortos y transcurren por un jardín verde. Ha supuesto, además, un cierto respiro para los habitantes de una ciudad densamente poblada, de casi 10 millones de personas, y hoy tremendamente convulsa ante los casos de corrupción política en el país.

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