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El nuevo candidato socialista para las generales | La renuncia a los cargos en el Gobierno

Rubalcaba toma el mando en el PSOE para preparar su duelo contra Rajoy

El vicepresidente dejará todos los cargos en el Gobierno la próxima semana para centrarse en exclusiva como nuevo candidato y ultimar el proyecto de programa

Como hizo en 2003 Mariano Rajoy, su principal rival en las próximas elecciones, Alfredo Pérez Rubalcaba abandonará "de forma inmediata" todos sus cargos en el Gobierno, una vez que hoy sea proclamado candidato socialista a La Moncloa por el Comité Federal del PSOE. Se convertirá así en el gran referente político de su partido, aunque no ostente oficialmente la secretaría general, y se ocupará desde ya "en exclusiva" en prepararse para su gran duelo en las elecciones generales frente a Mariano Rajoy. Su primera función, hasta la celebración de la conferencia política de fines de septiembre, se volcará en la elaboración de un nuevo proyecto-programa, cuyas líneas fijará en el discurso que hoy pronunciará.

No se cree capaz de compatibilizar sus cargos con la candidatura

"Al final he hecho lo que me ha dictado mi conciencia"

"Si me quedo, porque me quedo, y si me voy, porque me voy. Así es la política"

"Y si hablo de los bancos, soy un izquierdista irredento"

A diferencia de lo que sucedió con Rajoy hace ocho años, todo el PSOE, incluido su secretario general, José Luis Rodríguez Zapatero, como aseguró el jueves, se va a poner al servicio de Rubalcaba para facilitar el principal objetivo de los socialistas: batir a Rajoy. "Va a tener en mí a su mejor telonero", ha dicho Zapatero a sus allegados.

Rubalcaba anunció su salida del Gobierno a primera hora de la tarde de ayer, al iniciarse la rueda de prensa posterior a su último Consejo de Ministros como portavoz en esta etapa, tras transmitírselo al presidente del Ejecutivo, José Luis Rodríguez Zapatero. Abandonará todos sus cargos. El de ministro del Interior, del que fue nombrado por Zapatero en abril de 2006, pocos días después de que ETA declarara la tregua, y el de vicepresidente primero y portavoz, que añadió a su currículo en la crisis de Gobierno de octubre de 2010. Ahora abandonará todos esos cargos para "dedicarle todo el esfuerzo necesario" al partido.

Rubalcaba quiso aclarar ayer que la decisión de abandonarlo todo no era fruto de la improvisación. Desveló que tenía pactada esta decisión con Zapatero desde hace más de un mes. Concretamente, desde que el pasado 28 de mayo fue elegido por el Comité Federal del PSOE candidato para competir en las elecciones primarias de su partido.

De tal modo que Rubalcaba, "maniático de las formas", como le gusta definirse, repitió ayer en La Moncloa, la sede de la Presidencia del Gobierno, los mismos argumentos que el 30 de mayo, dos días despúes de tomar su decisión, pronunció en una rueda de prensa en Ferraz, sede del PSOE, donde anunció la aceptación de su candidatura.

Tras reiterar que "los tiempos y las formas son fundamentales en democracia", recordó que aquel día ya dijo que en caso de que su compromiso como candidato dificultara sus tareas como vicepresidente primero y ministro, lo dejaría. "Ese momento ha llegado ya", dijo ayer.

El que hoy será candidato oficial del PSOE a La Moncloa ha mantenido su decisión con total discreción hasta el final. Respondió con irritación a declaraciones recientes del expresidente Felipe González -cuando dijo la pasada semana que tenía que abandonar el Gobierno "ya", y él le recomendó que no le diera consejos- y del ministro de Trabajo, Valeriano Gómez, este mismo lunes, que abogaban por su salida del Gobierno.

El hermetismo llegó a tal punto que ayer la práctica totalidad de los ministros abandonó La Moncloa poco antes de las dos de tarde, tras la sesión del Consejo, sin enterarse de que minutos después de terminar la reunión lo anunciaría en la rueda de prensa posterior.

Rubalcaba quiso aclarar, también, que su salida del Gobierno nada tiene que ver con una incompatibilidad legal con su nueva condición de candidato y argumentó que si los presidentes del Ejecutivo lo compatibilizan, con mayor motivo los que solo son vicepresidentes. Argumentó que la única razón de su salida del Gobierno es que no se cree en condiciones de compatibilizar el esfuerzo que exige, que "es todo", con su candidatura.

Rubalcaba tiene previsto ahora, ya como candidato, recorrer España entera y mantener reuniones con múltiples sectores sociales, en un intento de recuperarlos tras el desgaste sufrido por los socialistas debido a la gestión de la crisis. Unas reuniones que le servirán, también, para elaborar el proyecto-programa, cuyas primeras líneas anunciará en el discurso que hoy pronunciará en Madrid.

El candidato sitúa muy en segundo plano la "contaminación" que sufriría su nuevo papel como candidato por la gestión del Gobierno como razón de su salida. Rubalcaba ha solido reconocerse solidario de toda la acción de Gobierno. Nunca ha ocultado su complicidad con Zapatero y su papel decisivo en el Gobierno, pero ahora tratará de reforzar su propia imagen política. Evitará comparecer en las sesiones de control y responder de la inmediatez de la acción gubernamental.

Ayer bromeó sobre las interpretaciones de su salida: "Si me quedo porque me quedo y si me voy porque me voy, así es la política. Si me quedo, estoy cerca y si me voy, quiero distanciarme. Y si hablo de los bancos, soy un izquierdista irredento. Al final he hecho lo que me ha dictado mi conciencia".

El relevo de Rubalcaba en el Gobierno se materializará, previsiblemente, este próximo lunes o martes, una vez que hoy sea proclamado oficialmente y Zapatero, a quien corresponde la competencia de elegir su equipo, haga las consultas precisas.

Esta salida del principal colaborador de Zapatero en el Gobierno da pábulo a que las elecciones puedan adelantarse a noviembre. Pero nada es seguro, pues Zapatero sigue manifestando su pretensión de convocar los comicios en marzo, aseguran fuentes de su entorno.

En la voluntad de Zapatero de agotar la legislatura hay razones políticas de fondo, que van desde culminar el plan reformista del Gobierno a enviar el mensaje de que su Ejecutivo no está vencido. Puede haber otras razones tácticas, como alejar el fracaso del 22-M lo más posible de las generales o, incluso, que el electorado perciba las políticas de recorte del PP en las comunidades autónomas que ahora gobierna, que son la mayoría.

La ascensión a paso firme de Rubalcaba a lo más alto

- 7 de abril de 2006. Rubalcaba entra en el Consejo de Ministros. Alfredo Pérez Rubalcaba es nombrado ministro de Interior por el presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero (PSOE), en sustitución de José Antonio Alonso. Su misión es gestionar el alto el fuego de ETA para lograr el fin definitivo de la violencia terrorista.

- 20 de octubre de 2010. El ministro con más poder desde 1977. Zapatero realiza una profunda crisis de Gobierno para emprender un proceso de reformas económicas y, sobre todo, para explicar las medidas impopulares que adoptará. El presidente se encomienda a la experiencia y la oratoria de Rubalcaba, que conserva su puesto en Interior y es nombrado vicepresidente primero y portavoz del Gobierno.

- 21 de marzo de 2011. Zapatero acalla el debate sucesorio. Se acercan las elecciones y los barones del PSOE que se la juegan el 22 de mayo debaten en voz alta sobre la conveniencia de que el presidente anuncie su retirada, y sobre la forma y el calendario de la sucesión. Zapatero asegura que no admitirá consejos de nadie en relación a su futuro político.

- 2 de abril de 2011. El presidente anuncia su retirada. El secreto a voces de que Zapatero no se presentaría como candidato a las generales de 2012 se oficializa en un discurso ante el Comité Federal del PSOE. Quería acabar así con las especulaciones sobre su futuro y dejar abierta la puerta a su sucesión. Anuncia que será en el Comité Federal del 28 de mayo cuando se fije la fecha.

- 26 de mayo de 2011. Carme Chacón deja vía libre a Rubalcaba. La ministra de Defensa se había ido postulando desde febrero de 2011, sin pronunciarse abiertamente, como candidata a sustituir al presidente del Gobierno como candidato. A dos días de celebrarse el Comité Federal del PSOE, la titular de Defensa anuncia que se retira de la carrera para suceder a Zapatero.

- 28 de mayo de 2011. Rubalcaba es avalado como candidato único. El Comité Federal refrenda lo que ya habían expresado antes el secretario general y todos los secretarios de las federaciones territoriales: que Rubalcaba es considerado el mejor sustituto para el presidente. Ese mismo día se abre el plazo de presentación de candidaturas para las primarias.

- 30 de mayo de 2011. El ministro acepta la designación. Rubalcaba ofrece su primer discurso como candidato a las primarias en el que avanza que el eje central de su campaña será el empleo, "que es el gran problema de los españoles".

- 1 de junio de 2011. 'Alfredo' inicia una gira por las federaciones. El "candidato a candidato" comienza en Sevilla su recorrido por ciudades españolas para acercarse a la militancia y recavar apoyos. En su periplo continúa centrando sus discursos en el empleo.

- 18 de junio de 2011. Rubalcaba es nombrado candidato "de facto". Los nueve candidatos que se postulan al proceso de primarias fracasan en su intento de conseguir los 22.000 avales necesarios. La proclamación provisional prevista para el 15 de junio ya da como único ganador a Rubalcaba -sus adversarios consiguen solo 14 apoyos-, y su proclamación definitiva llega tres días después, agotado el plazo para recurrir ante la comisión de garantías.

- 2 y 3 de julio de 2011. Crítica a los bancos y promesa a las autonomías. A falta de una semana para ser proclamado oficialmente candidato socialista a la Presidencia del Gobierno, Alfredo Pérez Rubalcaba comienza a asumir su papel con declaraciones y promesas. El día 2 reprocha a la banca la concesión de hipotecas de alto riesgo. El día siguiente, promete que los próximos Presupuestos Generales del Estado incluirán 8.000 millones de euros adicionales para las comunidades autónomas, que intentará que se destinen a Sanidad.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 9 de julio de 2011

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