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Karzai afirma que EE UU y los talibanes negocian una tregua

El anuncio del presidente afgano surge a 15 días de iniciarse la retirada extranjera

Estados Unidos y otros países de la OTAN están manteniendo conversaciones con los talibanes con vistas a estudiar una salida al conflicto afgano, anunció ayer el presidente de Afganistán, Hamid Karzai, por primera vez de forma oficial. "Las conversaciones con los talibanes han comenzado. Las tropas extranjeras, y especialmente Estados Unidos, están participando en esas negociaciones", afirmó Karzai en una comparecencia ante la prensa en Kabul.

El anuncio de Karzai coincidió con un nuevo ataque en Kabul, no lejos del palacio presidencial, que causó 12 muertos. Un comando de cuatro suicidas asaltó una céntrica comisaría y en el ataque murieron cinco civiles, cuatro policías y tres de los asaltantes. Karzai lleva mucho tiempo realizando llamamientos a los talibanes para que abandonen las armas, y obtuvo el año pasado el apoyo internacional a su plan de reconciliación, dirigido a los insurgentes que acepten la Constitución y dejen la violencia. Además, el secretario de Defensa de EE UU, Robert Gates, dijo este mes que podría haber un diálogo político con los talibanes antes del final de 2011, aunque ayer ningún miembro de la Embajada de EE UU en Kabul reaccionó a las palabras de Karzai.

Los insurgentes han incrementado en los últimos años sus acciones armadas contra las tropas extranjeras desplegadas en Afganistán y siempre se han negado tajantemente a tratar con esos países nada que no implique su retirada "inmediata" de Afganistán. Ayer, sin embargo, el portavoz talibán, Zabiulá Muyahid, aseguró que las conversaciones son "un asunto candente", y se remitió a una posterior reunión de la cúpula terrorista para valorar "las palabras de Karzai". "Hemos rechazado las conversaciones muchas veces, pero siempre se ha tomado la decisión tras consultarlo con los líderes: este no es un asunto trivial", añadió el portavoz.

En los últimos años se han filtrado varios intentos de conversaciones entre representantes afganos y de los talibanes, y el pasado mayo la publicación alemana Der Spiegel reveló un supuesto diálogo en suelo alemán entre los talibanes y la CIA. Fuentes oficiales de distintos países han filtrado a la prensa en las últimas semanas que las potencias occidentales podrían estar preparando el terreno para un nivel más determinante de conversaciones, y que sus contactos son preliminares.

El comentario de Karzai, el primer reconocimiento oficial del papel de EE UU en las conversaciones, se produce un día después de que la ONU decidiera diferenciar las sanciones contra los talibanes de las que se aplican a la red terrorista de Al Qaeda. Según dijo el viernes el embajador alemán en la ONU, Petter Wittig, con la medida el Consejo de Seguridad busca enviar un "mensaje político" y "apoyo" al proceso de reconciliación en Afganistán "en busca de la paz y la estabilidad".

En Afganistán hay en la actualidad 150.000 soldados extranjeros, dos tercios de ellos de EE UU, y en las próximas semanas comenzarán a retirarse los primeros mientras se transfiere la seguridad a las fuerzas afganas en un proceso que debe concluir en 2014.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 19 de junio de 2011