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El 'Atlantis' se dirige hacia el 'Hubble' para arreglarlo

Cabo Cañaveral

Sin aplazamientos y puntualmente partió ayer el transbordador Atlantis para acoplarse mañana al telescopio espacial Hubble. La misión, que durará 11 días, estará dedicada íntegramente a reparar y modernizar por última vez el veterano telescopio y es más arriesgada que las habituales a la Estación Espacial por dos razones: los astronautas no tienen dónde refugiarse en caso de necesidad y el riesgo de impacto de algún trozo de basura espacial aumenta con la altura. El telescopio está a 563 kilómetros y la estación a 350. Los al menos 981 trozos en que se partieron dos satélites que colisionaron en febrero pasado a 790 kilómetros son motivo de preocupación.

Durante la jornada de hoy, la tripulación (seis hombres y una mujer) se dedicará a comprobar que el transbordador no sufrió ningún daño durante el lanzamiento (que fue a las 20.01 hora peninsular) mientras prosigue su ascenso para encontrarse con el telescopio.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 12 de mayo de 2009