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Reportaje:MÚSICA

¿Otro espejismo en el oasis?

Los compararon con los Beatles y luego cayeron en desgracia. Los hermanos Gallagher regresan más psicodélicos que nunca y tan peleones como siempre, con insultos a otros grupos que los han desbancado.

Encarar una entrevista con Liam Gallagher entraña sobre el papel ciertos riesgos, al menos si nos atenemos a la conflictiva reputación del solista de Oasis. Puede que no le apetezca, que el reiterado abuso de una de sus expresiones más queridas (joder, en todas sus variantes) acabe haciendo ininteligible la conversación, o que se desvíe hacia derroteros ajenos al propósito del encuentro, en este caso el lanzamiento de su nuevo álbum, Dig out your soul (el próximo 6 de octubre), con el que rompen un silencio de más de tres años.

El músico, que a sus 36 años recién cumplidos ejerce de alma máter de Oasis, junto a su hermano Noel, se presenta con puntualidad inglesa y se vuelca con actitud aplicada, incluso cálida, en la promoción de su séptimo trabajo de estudio. "Sé que he cambiado, aunque sólo lo normal a mi edad; tengo nuevas responsabilidades, mi familia, mis hijos... He madurado, pero todavía sigo siendo muy pasional", matiza. Con esa declarada pasión describe Dig out your soul como "nuestro álbum más soulful [con sentimiento], honesto y dinámico". También el más psicodélico. Si bien la propuesta se aparta del sonido que les convirtió en abanderados del pop británico, para decidirse por los derroteros de un rock and roll eléctrico, las primeras reacciones apuntan a que va a repetirse la enconada división entre sus adeptos incondicionales y aquellos que reducen la genialidad de la banda a sus dos primeros trabajos.

Los álbumes Definitely Maybe (1994) y What's the story? Morning glory (1995) les convirtieron en los reyes del panorama musical británico, aunque un reducido sector siempre sostuvo que su estatura estaba sobrevalorada, gracias a un hábil reciclaje de las ideas de otros. Ocuparon portadas de infinidad de publicaciones en las que la crítica aseguraba que ellos eran los nuevos Beatles. Aquello se desinfló en poco tiempo. Los álbumes que sucedieron a aquellos hits -cada vez más espaciados en el tiempo- recabaron la tibieza de la crítica y se tradujeron en una merma de las ventas. "Nunca pienso en las expectativas ni miro al pasado o al futuro. No puedo hacer música para gente que no me gusta", subraya Gallagher respecto a su declive entre las nuevas audiencias. Reitera su desprecio hacia "algunas bandas modernas", que días atrás plasmaba con unas declaraciones en las que tildaba a los seguidores de Coldplay de "feos y aburridos". La guerra dialéctica entre grupos musicales está a la orden del día en el Reino Unido, pero en el caso de los Gallagher apuntan directamente a quienes reclaman haberles arrebatado el cetro.

La voz inconfundible de Liam -descrita en más de una ocasión como la fusión entre las de John Lennon y Johnny Rotten- arropa los 11 temas del nuevo álbum, en el que cuatro de los integrantes de Oasis participan con sus composiciones: los hermanos Gallagher, Gem Archer (guitarra) y Andy Bell (bajo). Completa ese cuadro el batería Zak Starkey, hijo del ex beatle Ringo Starr. De los tres temas a los que aporta su firma, Liam se muestra especialmente satisfecho con I'm outta time, concebido como un homenaje a su venerado John Lennon (de quien en su día tomó prestado el apellido para bautizar a su hijo mayor, Lennon Francis, fruto de su turbulento matrimonio con la actriz Patsy Kensit). Sobre el remix que los Chemical Brothers han ejecutado de uno de los nuevos temas compuestos por Noel, Falling down, responde sin inmutarse: "Es su canción y puede dejar que hagan con ella lo que les dé la gana, pero a mí no me gusta el resultado. Suena como Coldplay". Al margen de la fijación obsesiva que revela con la banda liderada por Chris Martin -"no les odio, sólo me parecen insulsos"-, la versión de los Chemical aparece en la cara B del single que Oasis lanzó en septiembre, The shock of the lightning.

Gallagher se declara cada día más prolífico a la hora de componer (guarda muchos temas inéditos en el cajón), pero "mi papel principal en Oasis es el de ser el mejor cantante; me preocuparía más perder la voz que no volver a escribir una sola canción". Quizá más afectado de lo que admite ante ciertas críticas que apuntan a que sus cuerdas vocales han perdido la potencia de antaño, dice haber inaugurado una nueva etapa de su vida que se resume en cuidarse a sí mismo: "Hoy se autodefine como un 'hombre de familia', casado por segunda vez con Nicole Appleton [de la banda All Saints], que cada mañana acompaña a su hijo menor a un exclusivo colegio privado del norte de Londres y escapa los fines de semana a la plácida localidad de Henley-on-Thames (Oxfordshire). Aquel músico desbocado, cuyos desmanes, producto del abuso del alcohol y las drogas, le merecían en años recientes ser considerado uno de los personajes más antipáticos para el británico de a pie -incluso por delante de Sadam Husein-, dice haber abandonado las sustancias ilegales, que apenas fuma y que reduce la bebida a puntuales sesiones de tequila.

Desde hace un año, corre cada mañana ocho millas (Liam eleva la cota en cada entrevista) y llama puntualmente por teléfono a su madre, que sigue residiendo en Burnage, el modesto suburbio de Manchester en el que se criaron los hermanos Gallagher. Allí nacieron por separado sus respectivas aficiones musicales, que acabaron por apartar a Noel de un historial de delincuencia juvenil. En el caso de Liam fueron más tardías, y nacidas de su pasión por Lennon, tan extrema que años más tarde aseguraba ser la mismísima reencarnación del asesinado beatle. Fundó su propia banda, The Rain, cuyo nombre ya había cambiado por el de Oasis cuando Noel se ofreció a tomar el control creativo a principios de los noventa. El resultado fue espectacular. Descubiertos por el fundador de Creation Records, Alan McGee, que les ofreció un contrato, se estrenaban por todo lo alto con Definitely Maybe, entonces el álbum debut más vendido en la historia de las islas.

La decepción que supuso Be here now (1997) coincidió con una etapa de crecientes broncas públicas entre los dos Gallagher, incluida la sonora espantada de Noel en plena gira por Estados Unidos. No fue la única en los años sucesivos. Standing on the shoulder of giants (2000) fue acogida con indiferencia, y Heathen chemistry (2002) tampoco resultó ningún hito. Pese a la mucho mejor aceptación recabada por Don't believe the truth (2005), su trayectoria aparecía en línea descendente. El cantante se muestra impermeable a esa noción: "Cuando empezamos no teníamos un penique y nos brindaron la oportunidad de hacer música. Ése es mi mayor logro: no el vender discos, sino el poder hacerlos".

Está convencido de que con Dig out your soul recuperarán su estrella. El álbum inaugura el nuevo sello de los Gallagher, Big Brother, creado "por meras razones financieras, ya que en realidad siempre hemos hecho lo que hemos querido". Han decidido repetir por segunda vez con el productor Dave Sardy, porque, "al igual que en el fútbol, los cambios en la gestión del equipo te llevan a perder el rumbo". Gallagher no tiene empacho en enmarcar a Oasis entre bandas legendarias "como los Rolling Stones, The Kinks, The Who...". Mención especial a los Beatles.

'Dig out your soul', nuevo disco de Oasis, saldrá a la venta el próximo 6 de octubre.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 28 de septiembre de 2008